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Alerta en Hawái por la erupción del Mauna Loa, el volcán activo más grande del mundo

Comenzó a arrojar ceniza por primera vez en casi 40 años. Las autoridades pidieron a la población mantenerse en alerta ante una eventual orden de evacuación.

Hawái permanece en alerta por la entrada en erupción del volcán Mauna Loa, el cráter activo más grande del mundo, que comenzó a arrojar ceniza y escombros por primera vez en casi 40 años. Esto llevó a las autoridades a advertir a los residentes que se preparan en caso de que la lava fluya hacia sus comunidades.

La erupción comenzó el domingo por la noche en la caldera en la cumbre del volcán en la Isla Grande, tras una serie de intensos sismos, dijo Ken Hon, el científico a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawai.

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El magma se desplazó hacia la superficie, aunque los flujos de lava estaban contenidos en la zona de la cumbre y no amenazaban a las comunidades cercanas.

Los flujos de lava permanecieron “contenidos” dentro de la caldera de la cumbre de Mauna Loa, pero la erupción podría representar una amenaza para los residentes cercanos si las condiciones cambian, advirtió el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS).

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Temen que el extremo sur de la caldera del volcán Mauna Loa se haya desbordado

Un video de cámara rápida de la erupción tomada en la noche muestra la lava fundida iluminando la caldera y como se mueve a través de ella como las olas en el océano. El Observatorio Vulcanológico de Hawai recibió algunas fotos que sugieren que el extremo sur de la caldera se desbordó, lo que provocó algunos flujos de lava a unos pocos kilómetros de la caldera.

En algunas erupciones anteriores, la lava se desbordó de la caldera, pero nunca llegó a acercarse a zonas pobladas.

“Ahora mismo estamos observando los índices, tratando de averiguar si va a ser una erupción que se mantenga dentro de la cima del Mauna Loa o que se desplace hacia abajo por una de las zonas de la grieta, ya sea hacia el suroeste o hacia el noreste. No queremos tratar de adivinar el volcán”, explicó. “Tenemos que dejar que nos muestre lo que va a hacer y luego informamos a la gente de lo que está ocurriendo lo antes posible”.

Según las autoridades, no hay indicios de que la erupción se desplace hacia una zona de grieta. Una zona de fisura es aquella en la que la montaña se está dividiendo y la roca está agrietada y relativamente débil, lo que facilita la salida del magma. “En este momento, no hay que alarmarse”, dijo el alcalde de la Isla Grande, Mitch Roth.

Volcán Mauna Loa. Hawái.

Hasta ahora, no se emitieron órdenes de evacuación.

Mauna Loa es uno de los cinco volcanes que juntos forman la Isla Grande de Hawái, que es la isla más al sur del archipiélago hawaiano. Las islas hawaianas albergan seis volcanes activos. Mauna Loa, el más grande de la Tierra, entró en erupción 33 veces desde 1843, según el USGS.

Mauna Loa es el vecino mucho más grande del volcán Kilauea, que entró en erupción en un vecindario residencial y destruyó 700 casas en 2018. Algunas de sus laderas son mucho más empinadas que las del Kilauea, por lo que cuando entra en erupción, su lava puede fluir mucho más rápido.

La erupción más reciente, en 1984, duró 22 días y produjo flujos de lava que llegaron a unos siete kilómetros (cuatro millas) de Hilo, una ciudad que alberga a unas 44.000 personas en la actualidad.

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