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Bernardo Rousillón, un ferroviario que hizo historia

Fue presidente del gremio de los ferroviarios, luchó por el nacimiento de CALF.

La historia del ferrocarril en estas tierras de la Norpatagonia fue el hilo conductor del desarrollo de la región. Don Bernardo era hijo de un francés que había llegado a Bahía Blanca en goleta en 1800 y de una argentina.

Llegó a estas tierras el 28 de diciembre de 1931 en medio de un terrible ventarrón que azotaba la pequeña ciudad. Tenía 22 años y vino para desempeñarse como foguista en el galpón de locomotoras. El Ferrocarril del Sud, que en esos momentos estaba en manos de los ingleses, lo había destinado a esta zona. Le costó trabajo llegar al galpón porque se lo impedía el viento y las piedras que volaban. En Neuquén todo era arenales, no había calles asfaltadas: la comunicación entre las calles San Martín y Sarmiento estaba cerrada por unos portones.

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Había un núcleo grande de ferroviarios, empleados de correo, empleados municipales, de la gobernación, pero no había industria, como lo dejó relatado en una carpeta atesorada por su hijo.

Don Bernardo formó parte de la Fraternidad seccional Neuquén -entidad que nucleaba a foguistas y maquinistas del ferrocarril. También estaba la Unión Ferroviaria, que tenía numerosos miembros.

Cuando don Bernardo llegó a Neuquén ya venía con cierta trayectoria, cierto conocimiento de lo que eran las organizaciones obreras y las organizaciones cooperativas pues su papá había intervenido en la fundación de una cooperativa ferroviaria en Bahía Blanca, y además, cuando era joven, había sido fundador de las primeras organizaciones sindicales de albañiles en Bahía Blanca.

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Don Rousillón: comida ferroviarios.

Don Rousillón: comida ferroviarios.

CALF

Cuando llegó a Neuquén había un movimiento tendiente a crear una cooperativa eléctrica que en sus inicios se llamó Cooperativa de Agua, Luz y Fuerza de Neuquén y después se transformó en Cooperativa de Usos Comunitarios.

Luego se dedicó a tareas comunitarias dentro del gremio ferroviario: fue socio fundador de la cooperativa de alojamiento de la Seccional Neuquén y socio fundador del Hospital Ferroviario.

El ferrocarril en Neuquén

Al arribar a esta capital, don Bernardo se desempeñó como foguista pues se necesitaba mucho personal por el inmenso tráfico que había, sobre todo en la época de la cosecha, donde llegaban a correr hasta diez trenes de fruta por día. Además, se encontraba el transporte de hacienda, y desde Zapala el de minerales. El tren pasajero solía mover hasta dos trenes por día.

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Agasajos a don Bernardo.

Agasajos a don Bernardo.

Su trabajo en la Fraternidad

Se desempeñó como instructor de maquinistas, también como presidente en varios periodos, fue delegado a Congresos Regionales, fue vocal, miembro consultor cuando era necesario nombrar una comisión para estudiar determinado tema.

Centro de jubilados

En las memorias de don Bernardo se consigna que la CGT regional fue creada en épocas de Perón: la crearon los ferroviarios. Un grupo de fraternales asesoró acerca del sindicalismo. Como su actuación fue comunitaria fue socio fundador del centro de jubilados: quisieron poner a todos juntos porque dependían de la misma caja. Hicieron una convocatoria, se reunieron y se constituyó con muy poca presencia de personas.

Hospital Ferroviario

Para erigir el Hospital ADOS hubo que trabajar mucho el terreno donde se iba a emplazar: emparejaron con una máquina topadora prestada y los ferroviarios le pagaban el sueldo al maquinista, además del gasoil. Un grupo de ferroviarios iba de noche con palas al hombro y con una portátil le alumbraban al maquinista para que no se cayera en una hondonada: así emparejaron el terreno con los bardones que tenían y rellenaron las canaletas. Luego consiguieron que viniera una delegación de Buenos Aires para que autorizara la construcción del Hospital ADOS, que fue en sus inicios administrada por los ferroviarios.

Los clubs Independiente y Pacífico

Cuando don Bernardo llegó a Neuquén se encontró con dos clubes de fútbol: Independiente y Pacífico. Al primero concurrían empleados bancarios y de la gobernación y de la Municipalidad. Al segundo concurrían los ferroviarios.

La vida cotidiana en las primeras décadas del siglo XX

Entre los recuerdos de don Bernardo estaba la diversión de los jóvenes: veían películas en un cine mudo, en la esquina de Sarmiento y Olascoaga, que era del Sr. Esteban, futuro dueño de los cines Español y Belgrano. Había un ferroviario que tocaba un bandoneón, un empleado de la municipalidad que tocaba la guitarra. Mientras veían películas, ellos tocaban la música nuestra: tango, rancheras.

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Don Bernardo y la máquina del ferrocarril.

Don Bernardo y la máquina del ferrocarril.

La jubilación

Le fue otorgada en 1961 porque lo cesantearon por un decreto del entonces presidente Arturo Frondizi. Sintió que aún era joven, que estaba en la plenitud de su vida. Y se dedicó a trabajar en otras tareas.

Anécdotas del tren

Entre los recuerdos atesorados encontramos que cuando se hizo el golpe contra Perón, en 1955, él corrió el primer tren de tropa de Zapala a Neuquén, el primer tren de tropas que iban a ser leales a Perón.

Recuerda que cuando el río se inundaba, el agua llegaba a la orilla de lo que es ahora la ruta 22. Le llamó la atención que esa arteria llevara el nombre Ingeniero White, como una localidad cercana a Bahía Blanca.

La manifestación de los obreros

“Cuando se estaba construyendo el puente que une Neuquén con Cipolleti, a mediados del 30, se violaban las reglamentaciones obreras. Por eso, los obreros se organizaron y se hizo una manifestación acá en Neuquén. Vino un delegado de la CGT de Buenos Aires. se pidió permiso para hacer una manifestación hacia la Gobernación, se concedió el permiso. Éramos muy poquitos., yo me atrevería a decir que no más de veinte personas, y en aquellos años la policía andaba a caballo. Nosotros salimos por el medio de la calle para llevar un petitorio al Gobernador, y había más milicos a caballo atrás nuestro que manifestantes. Se le entregó el petitorio al gobernador. Fue una de las primeras manifestaciones de un primero de mayo obrero”.

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Hospital Ados en Neuquén 1960.

Hospital Ados en Neuquén 1960.

Congreso obrero

En la misma década se convocó a un congreso obrero, con tipógrafos que levantaban las actas: duró ocho días. Les costó trabajo alojar a las treinta y cinco personas que concurrieron al congreso porque no había capacidad hotelera. Vinieron de todas las seccionales que correspondían al FCS: Escalada, Mar del Plata, Temperley, Kilómetro 1, Bolívar, Tres Arroyos, San Antonio Oeste.

La tarea ferroviaria

Don Bernardo consideraba que las condiciones de trabajo eran bastante exigentes: jornada de casi once horas. Se utilizaba mucho el carbón para mantener en funcionamiento una locomotora. En la distancia entre Darwin y Neuquén (209 kilómetros), él había quemado siete mil kilos de carbón, ¡él solo a pala! ¡Era agotador! Se trabajaba con sol, con lluvia, con viento, a cualquier hora. No importaba el tiempo: cuando le tocaba debían salir. Y hacer el servicio. En aquellos años se corrían muchos trenes petroleros, porque el petróleo que surgía en Plaza Huincul se transportaba en tanques a la refinería de Bahía. Cada tren constaba de veintidós tanques cargados con las maquinitas que tenían, a carbón.

La huelga de 1951

En el orden central, y por cuestiones políticas, asaltaron a punta de pistola al sindicato de la Fraternidad en Buenos Aires. En Neuquén acataron las órdenes de Buenos Aires e hicieron la huelga. Los metieron presos a todos: don Bernardo estuvo un mes y quince días preso. Después los dejaron en libertad, pero quedaron cesantes por un año. Luego fueron reincorporados.

Su familia

DonBernardo se casó en 1938 con Consuelo García Pelazón, joven hija de españoles valencianos. Tuvieron dos hijos: Rubén y Vilma, que les dieron cinco nietos y bisnietos. Su hijo Rubén fue intendente de la ciudad de Neuquén en el periodo 1980-83.

Don Bernardo falleció en 2007 a los 95 años.

Reconocimientos

En 1995 la Sociedad del Personal Ferroviario La Fraternidad le hizo un reconocimiento.

En 1996 la Municipalidad de Neuquén lo reconoció por ser trabajador ferroviario.

En 2000 el Concejo Deliberante le otorgó una distinción por su participación en la historia neuquina.

En 2002 le otorgaron reconocimiento en la comisión especial del Centenario Ciudad de Neuquén por el centésimo aniversario de la llegada del tren.

Fue fundador del Centro de Jubilados y Pensionados nacionales de Neuquén.

Su hijo como intendente participó en la creación del Mercado Concentrador de Neuquén, del que fue presidente del directorio en dos periodos.

Además, desde la intendencia consiguió que se donaran terrenos para construir la sede de LUNCEC para los enfermos de cáncer.

Dentro del relato el ex intendente nos narra asombrado acerca de una carta que el obispo de Nevares le enviara cuando estaba en ejercicio de la función agradeciéndole su solidaridad con barrios necesitados.

Cuando se cumplieron 100 años de la llegada del tren a la Confluencia la Municipalidad les otorgó un Reconocimiento, junto con otros hombres y mujeres que se preocuparon por el crecimiento de la ciudad neuquina.

Otra historia ferroviaria, esta vez de un hombre que llegó a estas tierras con el ferrocarril, que era uno de los ejes principales del entramado social de la nueva capital. A ellas llegó y nunca se fue: las vías lo dejaron acá, y él echó raíces en este lugar que lo recuerda con cariño y admiración.

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