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Isabel II es la imagen de billetes, estampillas y más productos: ¿Cuánto costará reemplazarla?

Tras la muerte de la monarca, el Reino Unido deberá implementar la figura del rey Carlos III en sellos, monedas, buzones y papelería oficial.

La imagen de la reina Isabel II está por todas partes, ya que su rostro se ve en estampillas, billetes y monedas de la libra británica, como así también en el real escudo de armas, con sus iniciales, los buzones de correo, la boina de los soldados y hasta en envases de kétchup y otros miles de producto de consumo.

Tras la muerte de la monarca, el Reino Unido deberá reemplazar su imagen por la del rey Carlos III, tanto en lugares oficiales como no oficiales y esto tendrá un costo millonario.

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“Los costos de la monarquía, que son significativos, se generan por gastos que siguen corriendo, que debieron ser frenados y no lo fueron”, dice Norman Baker, exministro británico y autor del libro “¿Y que le vas a hacer? Lo que la familia real no quiere que sepas”.

Los billetes

En el Reino Unido circulan más de 4700 millones de billetes de libras, por un valor de unos 82 mil millones de libras. La reina Isabel fue el primer monarca en aparecer en un billete del Banco de Inglaterra, en 1960, y por lo tanto no hay precedentes de lo que ocurre ante un recambio en el trono.

Los costos de crear moldes nuevos para incluida la efigie del rey Carlos III serán “muy bajos”, dice Mauro F. Guillén, decano de la Escuela de Negocios Judge, de la Universidad de Cambridge, y estima que el recambio de los billetes con la cara de Isabel será un proceso gradual de entre dos y cuatro años.

Libra esterlina.

Las estampillas

Actualmente, imprimir una estampilla británica cuesta 95 peniques y de este diseño ya se han impreso 220.000 millones de copias.

El Royal Mail, la empresa de correo británica, todavía no ha anunciado sus planes para la impresión de estampillas con la efigie del rey Carlos, pero por supuesto que las que tienen el rostro de Isabel II seguirán vigentes. Sin embargo, hay un cambio en ciernes que no tiene nada que ver con sus altezas reales: es que la compañía está en proceso de incluir un código de barras a las estampillas, una medida tendiente a dar más seguridad a los envíos y que permitirá que la gente tenga acceso a videos a través de la aplicación de la empresa. Las estampillas sin código de barras —que justamente son las que tienen la imagen de la reina— sólo serán válidas hasta principios del año que viene.

“Pasó algo muy interesante: de repente, las estampillas comunes de todos los días se convirtieron en artículos de colección”, dice Laura Clancy, profesora de medios de comunicación de la Universidad de Lancaster. “Eso cambia totalmente el significado de un objeto, de elemento de la vida cotidiana a algo sumamente especial”.

Sello Real. Buzones.

Los buzones postales

Hay unos 115.500 buzones postales distribuidos por toda Gran Bretaña, y unos 70.000 llevan las iniciales de la reina. El 61,4% de los buzones, que datan de la época de la reina Victoria, llevan las iniciales reales de Isabel II, según el Royal Mail. Todos esos buzones y los que ya están en producción con las iniciales de Isabel seguirán intactos, informa el sitio web de la empresa.

Cuando se encargue la fabricación de buzones nuevos, sin embargo, llevarán la insignia del rey Carlos, señala el exministro Baker. “El costo de fabricación de un buzón no cambia por tratarse de un monarca u otro”, expresó el funcionario. “Cambiar las iniciales de la reina por las del Carlos implica una gasto mínimo, o más bien nulo en realidad".

Las monedas

En Gran Bretaña hay 29.000 millones de monedas en circulación con la efigie de la reina Isabel II, y en todas ellas aparece mirando hacia la derecha. Desde el reino de Carlos II, en el siglo XVII, cada nuevo monarca ha sido representado mirando hacia el lado opuesto que su predecesor, con excepción de Eduardo VIII, a quien le tocaba mirar a la derecha pero prefirió mostrar el perfil izquierdo.

El decano Guillén dice que las monedas son más caras de producir que los billetes porque el material es más duradero. No se anima a ponerle una cifra exacta a los costos de producción de las monedas nuevas —rondaría los 600 millones de dólares—, pero advierte que pasarán muchos años hasta poder sacar de circulación las monedas viejas, y por eso la cifra final podría variar de manera significativa.

Sello Real. Kétchup.

Merchandising

Hay 836 marcas que gozan de una “orden real de nombramiento”. Heinz, una conocida marca de kétchup por ejemplo, es “proveedora oficial” de la familia real desde 1951.

Burberry es otra empresa que también usa el escudo real de armas con las iniciales de la reina en sus abrigos, pero todo eso va a cambiar. Para tener chances de poder usar el escudo real de armas en sus productos, una empresa debe haber sido proveedora de productos y servicios para la familia real durante al menos cinco de los últimos siete años. Más de 600 empresas, incluidas la marca de ropa Barbour, la fumigadora Command Pest Control y los cristales Swarovsky, gozan actualmente de esa “orden real de nombramiento” concedida por la reina Isabel, según datos de la Royal Warrant Holders Association.

Tras la muerte de la Reina Isabel, las empresas como Heinz, podrán seguir usando el escudo real de armas durante dos años más. Después de ese lapso, deberá actualizar los envases que circulan en Gran Bretaña, aunque los costos del reemplazo serán insignificantes. “No tienen que cambiar la fórmula del kétchup, apenas tienen que modificar una parte minúscula de la etiqueta”, dice Guillén

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