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La Mañana Sol

Imágenes revelan un cambio aterrador en el Sol

En un giro inesperado, el astro muestra signos de despertar antes de lo previsto, desatando caos en el espacio con furiosas tormentas y llamaradas.

Desde tiempos inmemoriales, el Sol provee luz y calor a la Tierra, aunque su constante evolución desmiente su aparente inmutabilidad. Unas imágenes periódicas capturadas por el Solar Orbiter de la ESA y documentadas por Science Alert han revelado el dinamismo del astro, mostrando su evolución conforme nos acercamos al pico del actual ciclo solar.

A partir de 1843, gracias a los estudios de Samuel Heinrich Schwabe sobre las manchas solares, se profundizó en el conocimiento del Sol. Desde entonces, cada once años se ha seguido su trayectoria para comprender sus secretos hasta la actualidad.

El lanzamiento del Solar Orbiter en 2020 coincidió con la reactivación solar, anticipando una mayor actividad, posiblemente alcanzando su punto máximo en 2024, un año antes de lo previsto por la comunidad científica. Recientemente, la ESA ha compartido dos imágenes con dos años de diferencia, mostrando una notable transformación en la superficie solar, con intensas tormentas y llamaradas en la foto de octubre de 2023, en marcado contraste con la homogeneidad de febrero de 2021.

Una gran bola de gas

El Sol, una esfera de gas cargada eléctricamente, tiene un campo magnético que se mueve con su rotación, generando tensiones que pueden dar lugar a las manchas solares. Estas regiones densas en la superficie solar interrumpen el flujo de calor. Con el tiempo, las manchas migran del polo al ecuador solar, reflejando la distorsión del campo magnético.

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La actividad solar, que se refiere a los ciclos de variación en la actividad y el comportamiento del Sol, tiene un impacto importante en nuestro planeta y en el espacio circundante. Este fenómeno, que incluye eventos como las manchas solares, las eyecciones de masa coronal (CME, por sus siglas en inglés) y las tormentas solares, puede tener diversas consecuencias tanto en la Tierra como en la tecnología espacial. Aquí exploramos algunas de las principales repercusiones de la actividad solar:

1. Clima Espacial: La actividad solar influye en el clima espacial, que afecta directamente a las operaciones en órbita terrestre, la aviación y las comunicaciones. Las CME y las tormentas solares pueden causar perturbaciones en el campo magnético de la Tierra, generando tormentas geomagnéticas que pueden interferir con los sistemas de navegación por satélite, las redes eléctricas y las comunicaciones de radio.

2. Aurora Boreal y Austral: La actividad solar es responsable de la creación de las auroras boreales en el hemisferio norte y las auroras australes en el hemisferio sur. Estos impresionantes fenómenos luminosos ocurren cuando las partículas cargadas emitidas por el Sol interactúan con la atmósfera terrestre, creando colores brillantes en el cielo nocturno cerca de los polos.

3. Radiación Espacial: Durante las erupciones solares, se pueden liberar intensas ráfagas de radiación que pueden representar un peligro para los astronautas en el espacio y para los pasajeros y tripulación de aviones de alta altitud. Los eventos de radiación solar pueden aumentar la exposición a la radiación cósmica, lo que puede tener efectos perjudiciales para la salud.

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4. Impacto en las Comunicaciones y la Tecnología: Las tormentas solares y las CME pueden interferir con las señales de radio y los sistemas de navegación por satélite, lo que resulta en interrupciones en las comunicaciones y en los servicios de posicionamiento global (GPS). Además, los dispositivos electrónicos sensibles en la Tierra y en el espacio pueden dañarse debido a la sobrecarga de energía inducida por estas tormentas.

5. Protección de la Red Eléctrica: Las tormentas geomagnéticas pueden inducir corrientes eléctricas en las redes de distribución de energía, lo que puede provocar apagones y daños en transformadores y equipos eléctricos. La protección de la red eléctrica contra los efectos de la actividad solar es una preocupación importante para los operadores de infraestructuras críticas.

6. Investigación Científica: A pesar de los desafíos que plantea, la actividad solar ofrece oportunidades únicas para estudiar los procesos físicos y magnéticos que ocurren en la atmósfera solar. El monitoreo constante del Sol y su actividad es fundamental para comprender mejor su influencia en el clima espacial y en nuestro entorno terrestre.

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