Confirmado: el "Piojo" López estará en Río 2016

El neuquino representará a la selección de hockey olímpico de Brasil. Es el único deportista local que estará en la cita olímpica.

El neuquino Joaquín "Piojos" López fue confirmado como integrante del equipo de jockey masculino que representará a Brasil en los Juegos de Río 2016. De esta forma el jugador, que creció deportivamente en Independiente de Neuquén será el único representante local en la cita olímpica.

"Estoy muy contento y emocionado por esto. Es un sueño hecho realidad y a la vez es una promesa que le hice a mi papá, que hizo fuerza desde el cielo para que esto se pueda cumplir", dijo Joaquín a LMNeuquén desde Buenos Aires, en donde se está entrenando junto a sus compañeros del equipo brasileño.

"Este jueves formamos parte de una teleconferencia con los entrenadores, que están en Brasil. Fue un momento de mucha tensión porque a estas alturas las diferencias entre los jugadores que estábamos preseleccionados eran mínimas", explicó el neuquino.

"Cuando dieron la lista y me nombraron fue realmente emocionante y me acordé de todos mis amigos y mi familia que seguramente en Neuquén van a estar tan contentos como yo", señaló el "Piojo".



Un crack regional

La historia del "Piojos" en el hockey regional es conocida. Joaquín jugó en las inferiores de Independiente, tuvo un paso por Buenos Aires y después volvió para entrenar a la primera categoría del "Rojo". En 2013 recibió un consejo y apostó todo a vivir su sueño olímpico.

"Para nacionalizarte precisás tres años como mínimo de residencia y por eso me fui en 2013. Me casé porque aparte del sentimiento eso me daba más derecho a tener la ciudadanía", detalló el neuquino sobre cómo comenzó a ejecutar su idea.

En contra de lo que todos hubiesen pensado, el hockey olímpico no se rige por invitaciones y Brasil tuvo que clasificarse para los Juegos. "Consiguieron el sexto puesto en los Panamericanos de Toronto y cuando supe que clasificaron por quedar en el puesto 32 del ranking mundial empecé a tramitar mi nacionalidad", dijo el Piojo, que aclaró que cuando se instaló en la ciudad del carnaval eterno se encontró a los pocos días con la visita del papa Francisco y la ciudad convulsionada.

Su trámite de doble nacionalidad se realizó en tiempo record y por sus condiciones como deportista comenzó a entrenarse casi de inmediato con la Selección. "Le tengo que agradecer a Río de Janeiro y a Brasil porque me han dado muchas cosas desde lo personal y como deportista. Viví experiencias muy lindas y fuertes en estos tres años y les agradezco que además me den esta posibilidad de estar en unos Juegos Olímpicos", explicó.

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