Diseñan un mamógrafo que no necesita rayos X

Es una creación argentina. Resta probar si es clínicamente aplicable.

El diseño de un mamógrafo capaz de detectar quistes y tumores de mama a través de luz infrarroja y sin utilizar los rayos X es el eje de una investigación de un equipo de científicos de la Universidad Nacional del Centro (UniCen) y del Conicet, que la semana próxima será presentada en Silicon Valley, EE.UU.

Hasta ahora, la idea fue probada a nivel laboratorio y sobre medios artificiales, y será mostrada a empresarios y expertos de Silicon Valley con el objetivo de convertirla en un dispositivo que permita decidir si puede ser adecuada para ser utilizada en estudios clínicos.

El equipo de físicos y matemáticos trabaja en temas relacionados con la propagación de la luz en medios biológicos desde hace unos 15 años, para desarrollar técnicas y algoritmos que complementen a los sistemas convencionales de imágenes médicas.

Lo hacen utilizando luz infrarroja, totalmente inocua para los seres vivos, en lugar de radiaciones ionizantes como son los rayos X. La propuesta, presentada como “Un prototipo del mamógrafo óptico”, recibió uno de los premios del Concurso de Ideas de Negocio Prendete que organizan la UniCen, el Municipio de Tandil, el INTI y el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Buenos Aires.

El reconocimiento no sólo representa una suma de dinero para continuar el desarrollo del proyecto, sino también un viaje a Silicon Valley, el principal centro de innovación tecnológica donde conviven empresas, academias, inversores y donde tienen sede las compañías de software más importante del mundo.

“El objetivo del viaje es generar nuevos vínculos y promocionar nuestras capacidades, mostrar qué es lo que hacemos y ver qué genera interés, para orientar de mejor manera a aquellos que estudian en nuestra facultad y quieren integrarse a los grandes centros de innovación”, graficó José Marone, secretario de Extensión de la Facultad de Ciencias Exactas de la UniCen.

En tanto, Nicolás Carbone, uno de los integrantes del equipo del mamógrafo, contó que la idea surgió de la necesidad de tener un sistema de formación de imágenes para diagnóstico mamográfico que complemente a las ya existentes.

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--> Evitar la radiación, un gran beneficio

“Nos preguntamos qué pasaría si existiera un aparato capaz de mostrar anomalías dentro del tejido mamario sin utilizar rayos X, que pudiera ser usado con mayor frecuencia y sin preocupación por el daño acumulado”, contó Nicolás Carbone, uno de los científicos involucrados en la investigación. Lograr reemplazar la radiación por luz infrarroja en este tipo de estudios clínicos sería importantísimo porque permitiría hacer estudios constantemente, a cualquier edad y en cualquier estado (una embarazada, por ejemplo, no pude someterse a los rayos porque podría dañar severamente a su bebé).

Además, por la propagación de la luz infrarroja en los tejidos, que salen por la misma cara por donde entran, se considerarían situaciones de evaluación clínica evitando la compresión mecánica del pecho que utilizan los mamógrafos convencionales.

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