En las noches de luna llena se duerme mal y menos

Investigadores comprobaron que altera el sueño de las personas.

Basilea
Científicos de la Universidad de Basilea, en Suiza, han demostrado que los ciclos lunares y los comportamientos de sueño humano están conectados. Los resultados, publicados en la revista Current Biology, sugieren que, aún hoy, a pesar de las comodidades de la vida moderna, los seres humanos todavía responden a los ritmos geofísicos de la Luna. El grupo de investigación dirigido por Christian Cajochen, del Hospital Psiquiátrico de la Universidad de Basilea, analizó el sueño de más de 30 voluntarios en dos grupos de edad en el laboratorio. Mientras dormían, les monitorearon sus patrones cerebrales, los movimientos oculares y midieron sus secreciones hormonales.

Los datos muestran que tanto la percepción subjetiva como objetiva de la calidad del sueño cambió con los ciclos lunares. Alrededor de la luna llena, la actividad cerebral en las áreas relacionadas con el sueño profundo cayó en un 30%, la gente tardó cinco minutos más en conciliar el sueño y, en general, durmieron 20 minutos menos. Los voluntarios se sintieron como si su sueño hubiera sido pobre durante la luna llena y mostraron menores niveles de melatonina, una hormona que regula los ciclos de sueño y vigilia.

“Esta es la primera evidencia fiable de que el ritmo lunar puede modular la estructura del sueño en los seres humanos”, afirma Cajochen. Influencias de la vida moderna, como la luz eléctrica, enmascaran el influjo de la Luna. Según los investigadores, este ritmo circalunar podría ser una reliquia de tiempos pasados, cuando la Luna era responsable de la sincronización de la conducta humana. Esto es bien conocido por otros animales, especialmente animales marinos, donde la luz de la luna coordina la conducta de la reproducción. Hoy en día, otras influencias de la vida moderna, como la luz eléctrica, enmascaran la influencia de la Luna sobre los humanos. Sin embargo, el estudio concluye que en el ambiente controlado del laboratorio con un estricto protocolo de estudio, la actividad de la Luna sobre los humanos es visible y medible de nuevo.

A todo esto, y por mucho que nos haya maravillado y ayudado a lo largo de la historia, la posición de la Luna no tiene nada de casual: nuestro satélite se ha estado alejando de la Tierra desde el momento de su formación y seguirá haciéndolo a un ritmo de unos 3 centímetros anuales.

En la actualidad la Luna da vueltas alrededor de la Tierra a unos 370.000 kilómetros. En unos 50.000 millones de años la suya se estabilizará y terminará situada en una órbita en la que tardará 47 días en completar una vuelta alrededor de nuestro planeta, en vez de los 27 días actuales.

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