La ciática, un dolor que se sufre muchísimo

Las puntadas arrancan en la espalda y recorren la pierna hasta llegar al pie.

Madrid
¿Quién no ha oído hablar de la ciática? Aunque no siempre se tenga claro qué es en realidad, los que la padecen saben que sufren un dolor a veces insoportable y hasta invalidante que nace en la región lumbar, sigue por la nalga y se irradia hacia la pierna hasta llegar incluso al pie, debido a la compresión, inflamación o irritación del nervio ciático.

Cuando el nervio ciático no se descomprime con tratamientos comunes, la solución sólo podría llegar con una delicada cirugía.

Según los especialistas, esto exige un correcto diagnóstico que evite lesiones degenerativas del nervio comprimido y hay que medicarla sin demoras para que no surjan complicaciones de difícil resolución, como pérdida de fuerza, disminución de reflejos o atrofia muscular.

Los síntomas son producidos por la irritación del nervio ciático mayor. Este nervio es el más grande del cuerpo y va desde la parte inferior de la espalda hasta los dedos de los pies, pasando por la pierna. En la ciática, además de un problema a causa de una contractura muscular o una artrosis, están interesadas las raíces de los nervios y es un dolor que no se va a quitar con un tratamiento a base de antiinflamatorios y analgésicos. Por eso, hay que buscar las razones, el origen del sufrimiento y actuar en consecuencia.

Causas habituales
Algunas de las causas, quizá las más comunes, son la hernia discal o desplazamiento de uno de los discos intervertebrales; el estrechamiento del canal medular ligada al envejecimiento natural (entenosis); lesiones degenerativas del complejo disco-osteofitario, con reducción de los agujeros de conjunción (por dónde salen las raíces de los nervios ciáticos); deslizamiento de una vértebra sobre otra (espondilolistesis).

Cuando un paciente llega a la consulta con un dolor lumbar, la pregunta del millón es si ese dolor se acompaña de ciática o no. En caso negativo, se resolverá con un tratamiento, generalmente de tipo conservador. Pero si detectan ciática deben ir directamente a investigar qué es lo que está comprimiendo el nervio, porque en ocasiones ese tratamiento va a requerir una descompresión de esa raíz y a lo mejor por métodos más agresivos, incluso hasta una cirugía. Sobre esto último, el doctor García Romero, jefe de Cirugía Ortopédica y Traumatología del Hospital Quirónsalud San José de España, reconoce que se trata de una operación delicada: “Igual que podemos liberar la raíz y la médula espinal para que deje de estar comprimida, también se puede generar un daño en esa raíz”. Sin embargo, hay veces que el quirófano es el camino inevitable. “Es cuando todas las terapias de tipo conservador, con medicamentos, fisioterapia o de cualquier otra índole tienen una limitación y no son capaces de resolver el problema”, señala.

Según este especialista, hay pruebas complementarias que van a indicar cuál es el grado de sufrimiento de la médula espinal o del nervio. Por ejemplo, cuando una persona tiene una lumbociática hay que solicitar una resonancia y si se comprueba que hay compresión del nervio, el paso obligado es solicitar un electromiograma, que es lo que va a indicar cuál es el grado de afectación que tiene el nervio, con qué intensidad, si leve o grave, y si ese nervio a consecuencia de la compresión ya experimenta lesiones.

“Todo este conjunto de información -apunta García Romero- nos dará un criterio para definir el tratamiento a seguir. Y si hay una compresión severa que afecta el nervio y genera lesiones irreversibles, la cirugía es la solución más adecuada”.

Diferentes
No confundir estos dolores con una lumbalgia

Aunque los dos puedan manifestarse en el mismo lugar (la zona lumbar de la espalda) son cuestiones distintas. El lumbago está localizado únicamente en la parte baja de la espalda y su origen tiene que ver con la columna. En cambio, la ciática implica, además de un profundo dolor, síntomas como entumecimiento, debilidad y hormigueo, en especial en las piernas.

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