Los pros y los contras del polémico uso del chupete

Un estudio revisó casi 2000 artículos científicos.

Chupete sí, o chupete no. Una de las tantas disyuntivas a las que se enfrentan madres y padres ante el nacimiento de un hijo. Una amplia revisión de estudios publicada recientemente sobre los beneficios y los perjuicios de su uso será de gran interés para los que buscan tomar decisiones informadas, basadas en la evidencia. Desirée Mena y Jennifer Sánchez, de la Unidad Predepartamental de Enfermería de la Universitat Jaume I de Castellón (UJI), publicaron un estudio en la revista Rol de Enfermería en el que revisan 1897 artículos científicos que recogen ambas facetas del chupete en recién nacidos y lactantes.

El uso del chupete se vinculó con la aparición de malformaciones bucodentales, con un abandono precoz de la lactancia materna, la aparición de otitis media, el mantenimiento del hábito de succión digital y una disminución en la producción de los sonidos del habla, así como la instauración del hábito tabáquico en la adolescencia y adultez.

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En cuanto a los efectos beneficiosos asociados a su uso, figura el factor protector frente al síndrome de muerte súbita del lactante durante el sueño y la aparición de sobrepeso y obesidad en la adolescencia, la analgesia producida durante procedimientos o situaciones estresantes y la estimulación del reflejo de succión en situaciones en las que este se encuentra poco desarrollado.

Las investigadoras realizaron un filtrado de calidad científica y los artículos obtenidos se sometieron a un análisis centrado en el diseño del estudio, población, muestra, período de seguimiento, evaluación, resultados o conclusiones, en función del diseño. Y se hizo un análisis descriptivo de las variables, clasificándolas como efectos favorables, desfavorables o no influyentes. “El objetivo es dotar a madres, padres y cuidadores de la mejor información que les permita deliberar y elegir libremente aquello que mejor se adapte a sus necesidades o creencias”, dice Mena.

En caso de que se opte por la lactancia materna, se sugiere no utilizar el chupete, pues está relacionado con la dificultad en su instauración y el destete precoz. Por otro lado, para evitar problemas en la dentición, concretamente, malformaciones bucodentales, se recomienda su uso a partir de los seis meses de edad. Sin embargo, también se relaciona, a partir de esta edad, con la aparición de otitis media. Otra de las razones por las que se desaconseja es por aparecer su uso relacionado con una persistente succión digital en la infancia, el inicio del hábito tabáquico en la adolescencia y adultez y con una disminución en la producción del sonido del habla.

La investigación señala como recomendable el uso del chupete en el caso de que el bebé no haya desarrollado el reflejo de succión nutritiva, ya que puede utilizarse para estimularlo. También se recomienda para calmar al bebé en situaciones estresantes o dolorosas.

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