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La "científica argentina del año" pide resolver la desigualdad de género

María Fernanda Ledda es investigadora del Instituto Leloir y del Conicet.

La bióloga María Fernanda Ledda, investigadora de la Fundación Instituto Leloir y del Conicet, y distinguida como "La mujer en la Ciencia 2019", señaló que "es importante que se resuelva la desigualdad de género que existe en el ámbito científico, fundamentalmente en las posiciones jerárquicas".

Ledda, quien hizo su doctorado en el Leloir y su posdoctorado en el Departamento de Neurociencias del Instituto Karolinska de Suecia (el mismo que concede los Nobel de Fisiología o Medicina), recibió una mención en los premios L’Oréal-Unesco "Por la Mujer en la Ciencia" 2019 debido a su trayectoria y aportes en el estudio del sistema nervioso, informó la Agencia CyTA.

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"Considero que este premio es una oportunidad para visibilizar ante la sociedad la relevancia de los proyectos que son dirigidos por mujeres. A lo largo de la historia de la ciencia existen muchos ejemplos de científicas cuyos hallazgos y descubrimientos han sido reconocidos a varones que trabajaban con ellas, mientras que los nombres femeninos han sido olvidados", puntualizó.

En pocos meses se cumplirán 100 años del nacimiento de Rosalind Franklin, la científica "a la sombra" del famoso dúo James Watson-Francis Crick que reveló la estructura en doble hélice del ADN y cuya imagen de cristalografía de rayos X de la molécula puso a sus colegas masculinos sobre la pista correcta. La mujer falleció en 1958 con apenas 37 años, cuatro antes de que ellos recibieran el Nobel y todos los honores. Para Ledda, el caso de Franklin grafica uno de los tantos ejemplos de la historia en la que hallazgos y descubrimientos de científicas "han sido reconocidos a varones que trabajaban con ellas, mientras que los nombres femeninos han sido olvidados".

Uno de los proyectos de Ledda apunta al estudio de las motoneuronas, las neuronas que se encuentran en la médula espinal y extienden sus axones o prolongaciones a los músculos para permitir los movimientos. "Si estas conexiones se dañan como consecuencia de algún accidente o enfermedad, puede llevar a la parálisis, ya que no pueden volver a crecer. Comprender cómo funcionan estas células y encontrar los factores que permiten su regeneración es esencial para el diseño de nuevas terapias que restauren el crecimiento y eviten la atrofia muscular", afirmó.

Por otra parte, sus estudios también buscan comprender los principios que gobiernan el desarrollo normal del sistema nervioso. "Este conocimiento podría inspirar nuevos abordajes terapéuticos para enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson, Alzhéimer o Huntington".

La vida dedicada a la ciencia

María Fernanda Ledda tiene 51 años y a los 24 se recibió de licenciada en Biología en la UBA, donde luego hizo el doctorado y lo finalizó con 31 años. Completó sus estudios con un post doctorado en Suiza.

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