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La Mañana dengue

Científicos tucumanos producen un repelente natural contra el dengue

Se trata de un producto natural elaborado por investigadores del Conicet NOA Sur y alumnos de la Escuela Secundaria de Amberesabren. Etapas del desarrollo.

En la lucha por prevenir el dengue, enfermedad transmitida por el mosquito Aedes Aegypti y que durante el verano y, sobre todo en el norte del país, acrecienta el número de contagiados, científicos del Conicet y estudiantes de la Escuela de Amneres crearon un repelente natural en gel para combatir la enfermedad.

En la producción del repelente trabaja un equipo científico del Conicet NOA Sur en el Instituto de Biotecnología Farmacéutica y Alimentaria (Inbiofal) junto a estudiantes y docentes de la Escuela Secundaria de Amberes, ubicada en el sur de Tucumán, para abordar el dengue.

A menudo, la ciencia y la innovación encuentran su camino en las comunidades y escuelas rurales para promover el aprendizaje práctico y la inclusión social. Y en Amberes -comuna rural perteneciente al Departamento Monteros, en la provincia de Tucumán- los aportes científicos pueden ser de mucha utilidad para prevenir contagios o reinfecciones, destacó la institución en un comunicado de prensa.

El repelente en gel que combate el dengue

Se trata de un producto que es apto para aplicar a personas de todas las edades, y que proporciona una protección contra el mosquito de aproximadamente tres horas. Es desarrollado a partir de plantas nativas y naturalizadas de la región, como la citronela (Pelargonium graveolens) y el lemon grass (Cymbopogon citratus).

Este proyecto -remarca María Eugenia Sesto Cabral, investigadora del Inbiofal y una de las responsables de la propuesta- no solo afronta un desafío relacionado con la salud, sino que también demuestra cómo los aprendizajes basados en colaboraciones conjuntas son herramientas poderosas para despertar vocaciones científicas en los adolescentes.

“Desde nuestro instituto se busca continuar explorando espacios que tengan implicancias sociales, y donde la ciencia y la innovación contribuyan a reducir las desigualdades y generar conciencia sobre el cuidado del medioambiente y la naturaleza”, explicó la investigadora al diario local La Gaceta.

Dengue
En busca de prevenir el dengue, científicos tucumanos elaboraron un repelente a base de plantas naturales.

En busca de prevenir el dengue, científicos tucumanos elaboraron un repelente a base de plantas naturales.

El equipo de trabajo que lideró esta iniciativa estuvo compuesto por Marcos Gabriel Derita, Exequiel Elías González y María Julieta Moreno, también miembros del instituto científico.

Asimismo, el profesor Juan Zurita, responsable de la asignatura “Proyectos socio comunitarios con orientación a las Ciencias Naturales”, del centro educativo, cumplió un papel fundamental al involucrar a sus alumnos en esta actividad.

Etapas de la actividad

Como primera medida, los estudiantes realizaron un relevamiento epidemiológico en el Centro de Atención Primaria de Salud de la zona, lo que les permitió identificar esta problemática. Luego, docentes y alumnos recibieron una capacitación en Buenas Prácticas de Laboratorio, en lectura de pictogramas de seguridad química, y en uso y función de equipamiento de seguridad específico para esta tarea por parte de los especialistas del Inbiofal. También recibieron información sobre normas básicas de trabajo en laboratorio: el tipo de materiales, el envasado, el rotulado y el tratamiento de residuos.

Pruebas

En la fase inicial de laboratorio se formularon dos geles repelentes para mosquitos que, más adelante, fueron probados por la comunidad de Amberes. La encuesta se realizó en voluntarios sanos mayores de 18 años y se evaluaron parámetros como la ausencia de edema y de eritema; la extensibilidad y la velocidad de secado; y también, las características organolépticas, que son aquellas que pueden percibirse de forma directa por los todos sentidos sin utilizar aparatos o instrumentos de estudio. “En esta actividad, la comunidad se involucró activamente; lo que generó una retroalimentación muy valiosa para el proyecto”, confiesa Sesto Cabral.

Luego de haber recolectado el material vegetal, el grupo de estudiantes se encargó de la elaboración de 20 kilos de gel en el laboratorio de la escuela, que fue distribuido entre la población local durante octubre y noviembre. “Este enfoque integral les permitió comprender todo el proceso, que va desde conocer las potencialidades de la planta hasta el producto final; resaltando la importancia de la flora local y promoviendo alternativas naturales a los repelentes comerciales”, concluye la investigadora.

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