La menstruación es mucho más que una "cosa de mujeres"

Una investigadora publicó un libro en el que analiza en profundidad los tabúes que rodean y enmascaran el tema.

“Hay algunas coordenadas que atraviesan la experiencia de todas las mujeres ante la primera menstruación y que lo sitúan como un asunto de higiene y la necesidad de enmascarar ese sangrado para componer un cuerpo socialmente aceptable”, dice la investigadora, psicóloga y doctora en ciencias sociales Eugenia Tarizbachi.

Su libro Cosa de mujeres: menstruación, género y poder (Sudamericana), es el resultado de una investigación realizada como becaria del Conicet. En él, recorre la historia de la autodenominada “industria de cuidado personal femenino”, que, a su juicio, se basa en una “retórica de desmentida” del cuerpo. En ese sentido, afirma que la publicidad de las “tecnologías” de gestión menstrual (toallitas, tampones, copas), desde sus orígenes -en Estados Unidos a fines del siglo XIX y en Argentina hacia 1930- hasta hoy, se ha basado en tres “sentidos sociales”: la protección de un cuerpo vulnerable, la higiene de un cuerpo “sucio” y la “liberación” de la mujer de un cuerpo opresor.

Para ella, esta visión rige también en las propias instituciones de la mayoría de los países y en el caso de Argentina es aún más evidente que “no están armadas sobre la base de un cuerpo que menstrúa”, sino que retoman esos “sentidos sociales” de ocultar y relegar a la intimidad una experiencia que en ningún caso es opcional. A su juicio, esto provoca consecuencias como el hecho de que los productos de gestión menstrual no sean accesibles para las personas de bajos ingresos o que las niñas no pueden tomarse el tiempo que necesitan en las escuelas para ir al baño.

Sin embargo, cree que algo está cambiando como resultado de la “revolución menstrual” que tiene lugar en todo el mundo y que ha hecho que, incluso los hombres, comiencen a discutir sobre la menstruación y lo que les pasa a las mujeres en los medios de comunicación y las instituciones. El primer país ejemplo de ello fue Kenia, que en 2004 retiró los impuestos a los productos de gestión menstrual, una iniciativa que se replicó después en Canadá, Australia, Estados Unidos y en otros lugares a nivel local, como fue el caso reciente de las Islas Canarias (España). En cuanto a Argentina, el 8 de marzo de 2017, la organización Economía Feminista puso sobre la mesa esta necesidad de dejar de estigmatizar el periodo e impulsó la campaña MenstruAcción.

La iniciativa se basa en tres principios: eliminar el 21% de IVA que pesa sobre estos artículos, proveerlos gratuitamente en escuelas, cárceles, centros de salud y a personas de bajos recursos -el gasto medio anual por mujer puede ascender hasta los 70 dólares- e impulsar investigaciones en materia sanitaria y ambiental, que abarquen la posible presencia de elementos tóxicos en los productos.

Proyectos en el Congreso

A partir de la campaña MenstruAcción, durante este año se presentaron varios proyectos de ley de alcance municipal y provincial en todo el país, mientras que a nivel nacional el 3 de mayo llegaron dos iniciativas al Congreso Nacional, de la mano de la diputada del Movimiento Libres del Sur (centroizquierda) Victoria Donda.

El modismo de “hacerse señorita”

Eugenia Tarzibachi considera que aunque el modismo de “hacerse señorita” con el que tradicionalmente la sociedad se refería a la primera regla está perdiendo vigencia, aún permanece inalterable ese “rito” que vincula la “feminidad” a la menstruación, a la “transformación en mujer”.

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