Las mujeres están diseñadas para vivir más que los hombres

Un nuevo estudio establece que los genes o las hormonas femeninas son las responsables de esta marcada disparidad.

Según la Organización Mundial de la Salud, Japón es el país con mayor esperanza de vida, con 84 años. Pero en general, en los países desarrollados, la esperanza de vida de las mujeres es casi seis años mayor que la de los hombres. Esta brecha es un patrón que se repite en todo el mundo y, según un estudio del profesor de salud pública Majid Ezatti y sus colegas del Imperial College de Londres, publicado hace unos meses, la población femenina incluso romperá el techo de los 90 años en el 2030; concretamente, serán las coreanas quienes previsiblemente cumplan, de media, 90,8 años.

¿A qué se debe esta diferencia? Los científicos no lo saben exactamente. Mientras que unos lo atribuían al aumento de las enfermedades cardíacas entre los varones a partir del siglo XIX, quizá relacionado con los hábitos nocivos y la dieta, otros sospecharon del cromosoma X que les falta a los varones o la influencia de la testosterona. Una nueva investigación, de expertos de Alemania y Dinamarca, intenta arrojar luz sobre la cuestión poniendo el foco en los registros históricos de poblaciones que pasaron por distintas calamidades, para cotejar la tasa de supervivencia entre los dos sexos.

Los científicos reunieron los datos demográficos de antiguos esclavos de Trinidad y Estados Unidos, que fueron liberados en África Occidental y sufrieron una gran mortandad a principios del siglo XIX, probablemente debido a falta de inmunidad contra enfermedades tropicales; víctimas del hambre en Suecia, Irlanda y Ucrania en la era Contemporánea, e islandeses que padecieron una terrible epidemia de sarampión entre 1846 y 1882, entre otros.

La primera conclusión es que las mujeres de todos esos lugares y épocas vivieron entre seis meses y cuatro años más como media que sus paisanos masculinos, pese a que ambos sufrieron igualmente las consecuencias de los desastres. Además, al analizar los datos por franjas etarias, los investigadores observaron que la distancia se conservaba en las tasas de mortalidad infantil: las niñas eran más resistentes que los niños. Esto apunta a bases biológicas para explicar la longevidad femenina, lo que quitaría peso a factores tradicionalmente propuestos para explicar el fenómeno, como la tendencia a recurrir a los hábitos insanos o las conductas más arriesgadas que suelen adoptar los varones con mayor frecuencia.

Los genes u hormonas, entonces, serían los principales responsables de esta disparidad. Por ejemplo, se ha comprobado que los estrógenos femeninos refuerzan el sistema inmune contra las enfermedades infecciosas, mientras que la testosterona de los hombres podría tener el efecto contrario. El mero hecho de nacer mujer da más papeletas para alcanzar la vejez, más allá de cómo se llegue a ella.

Las coreanas vivirán mas.: En 2030, la esperanza de vida en Corea del Sur será de 90,8 años.

Argentinas, casi siete años más

Debido a la disminución de la mortalidad por enfermedades infecciosas y transmisibles, la expectativa de vida en Argentina aumentó casi cuatro años desde 1990. Así lo señala el Estudio Global de Carga de Enfermedades. La expectativa de vida para las mujeres argentinas es de 79,8 años y la de los hombres es de 73. En cambio, en 1990 las mujeres vivían un promedio de 76,1 años y los hombres 69.

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