La bicicleta es el medio de transporte más saludable

Así lo confirma un estudio realizado en siete ciudades de Europa.

Inglaterra. Correr para alcanzar el colectivo y viajar como ganado, dejar pasar un tren lleno, quedar atascado con el auto en un embotellamiento de tránsito; los medios de transporte que utilizamos a diario pueden darnos más de un dolor de cabeza. Un estudio realizado en siete ciudades europeas se preguntó cómo influye el uso de las diferentes alternativas en la salud. Y concluyó que la bicicleta es el que se asocia con más beneficios.

Más de 8800 personas de Amberes, Barcelona, Londres, Örebro, Roma, Viena y Zurich completaron un cuestionario inicial y, de ellas, más de 3500 realizaron otro test final, con diferentes preguntas sobre transporte y salud: qué medios usaban y con qué frecuencia, y cómo percibían su estado de salud general.

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Las preguntas sobre salud mental se enfocaron en conocer sus cuatro mayores dimensiones (ansiedad, depresión, pérdida de control y bienestar psicológico), vitalidad (energía y fatiga) y percepción de estrés. También se preguntó sobre relaciones sociales, como la sensación de soledad y el contacto con familiares y/o amigos. Los medios de transporte incluidos en el estudio fueron: auto, moto, transporte público, bicicleta, bicicleta eléctrica y caminata. Los efectos de todos ellos se estudiaron por separado y de manera combinada.

Mapa: el estudio se hizo en Amberes, Barcelona, Londres, Örebro, Roma, Viena y Zurich.

La bicicleta fue el transporte con mejores resultados en todos los análisis: se asoció con una mejor salud general autopercibida, mejor salud mental, mayor vitalidad y menos estrés autopercibido y sensación de soledad, de acuerdo a las conclusiones del estudio publicado en la revista Environment International. Detrás de la bicicleta se situó el desplazamiento a pie, que se asoció con una buena salud general autopercibida, mayor vitalidad y mayor contacto con familiares y/o amigos.

Es la conclusión del impacto en la salud del uso de los diferentes medios de transporte.

“Hasta ahora los estudios realizados habían analizado los medios de transporte aisladamente o comparándolos entre ellos, y este es el primer trabajo que relaciona el uso de múltiples medios de transporte urbano con efectos para la salud, como la salud mental o contactos sociales”, explica la autora principal Ione Ávila Palencia, investigadora de ISGlobal, centro impulsado por la Fundación Bancaria ”la Caixa” y que lideró el proyecto realizado en el marco del proyecto europeo PASTA.

8.800 las personas que respondieron el cuestionario en las ciudades europeas.

“De esta manera, podemos analizar los efectos de forma más realista puesto que hoy en día las personas que viven en ciudades tienden a utilizar más de un medio de transporte. Esto también nos ha permitido hacer más visible el efecto positivo de los desplazamientos a pie, que en estudios previos no era concluyente”, apunta la investigadora.

Además de la bicicleta y de los desplazamientos a pie, los resultados de los otros medios de transporte analizados no fueron del todo concluyentes. “El uso del coche y del transporte público se asociaron con una mala salud general autopercibida en el análisis de los modos por separado, pero este efecto desapareció al hacer el análisis combinado”, concluye Ávila Palencia.

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