Marte: una tormenta de polvo afecta a la NASA

El robot Opportunity, que explora el planeta rojo desde 2004, corre riesgo de quedarse sin energía.

Estados Unidos. Una intensa tormenta de polvo afecta al robot Opportunity, que desde 2004 explora la superficie de Marte. Esta complicada situación obligó a la NASA a suspender temporalmente las “operaciones científicas” de la misión, sobre la que se posó una “noche oscura y perpetua”, según describió la agencia espacial. Para comprender este tipo de fenómenos que suelen ser común en Marte, hay que pensar como si “una tormenta de arena del Sahara cubriera a todo el planeta Tierra”, dijo César Bertucci, investigador del Conicet.

La intensidad de la tormenta -que se empezó a formar desde el 3 de junio y “es mucho peor” a la anterior que el Opportunity atravesó en 2007- hace que el polvo bloquee el Sol, lo que dificulta que los paneles solares del robot obtengan la luz necesaria para funcionar. “La mayoría de los vehículos diseñados para la exploración espacial funcionan con energía solar”, explicó Bertucci, y agregó que el polvo de estas tormentas puede absorber la luz y bloquearle llegar a los paneles.

18 millones de metros cuadrados abarca esta tormenta que afecta al robot.

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