Nobel para los inventores de la terapia contra el cáncer

El hallazgo fue un hito en la lucha para vencer a la enfermedad.

Noruega. El estadounidense James Allison y el japonés Tasuku Honjo son los ganadores del Nobel de Medicina 2018. El jurado del Instituto Karolinska de Estocolmo les otorgó el premio a estos dos científicos por “su descubrimiento de la terapia contra el cáncer por la inhibición de la regulación inmune negativa”. Los hallazgos de ambos científicos fueron esenciales para el desarrollo de la inmunoterapia contra los tumores. “Este año el premio constituye un hito en la lucha contra el cáncer. El descubrimiento realizado por los dos premiados aprovecha la capacidad del sistema inmune de atacar las células cancerosas”, señaló el instituto.

Este Nobel es una nueva prueba de la importancia de la investigación básica. James Allison, de 70 años, trabaja en el Centro de Cáncer MD Anderson de Houston. Estudió una proteína llamada CTLA-4 que funciona como freno para el sistema inmune, entendiendo que eliminar esa barrera podría hacer que las defensas ataquen a los tumores, y la idea se plasmó en una nueva estrategia para tratar a pacientes con anticuerpos que inhiben esa proteína. Allison reconoció que su objetivo no era combatir tumores, sino entender mejorcómo funcionan los glóbulos blancos. Los resultados de su trabajo fueron el pilar de “ipilimumab”, el primer medicamento oncológico contra el melanoma metastásico, aprobado en 2011. Allison recibióel año pasado el Premio Fronteras del Conocimiento en Biomedicina que otorga la Fundación BBVA.

Honjo, de 76 años y vinculado a la Universidad de Kioto desde 1984, descubrió la PD-1, una proteína de las células del sistema inmune que también impide que ataquen a los tumores. Las terapiasbasadas en esta segunda molécula demostraron ser sorprendentemente efectivas en la lucha contra el cáncer”, según la Asamblea del Nobel. Los anticuerpos contra PD-1 son más efectivos que los dirigidos contra CTLA-4 y permitieron crear tratamientos efectivos contra el cáncer de pulmón, renal, de piel y linfoma. La combinación de ambos anticuerpos aumenta la efectividad de la inmunoterapia tal y como se ha demostrado en personas con melanoma. “Durante más de 100 años los científicos intentaron reclutar al sistema inmune para luchar contra el cáncer.Hasta los descubrimientos de los dos premiados, los progresos clínicos fueron modestos. La terapia de inhibidores de punto de control revolucionó el tratamiento del cáncer y cambió para siempre nuestra visión sobre esta enfermedad”, resaltó la asamblea que otorga el galardón.

El Nobel de Medicina abre la semana de premiación, que seguirá hoy con el de Física, mañana conel de Química, pasado el de la Paz y el lunes que viene, Economía.

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