Alerta mundial: ¿se viene una epidemia de fiebre amarilla?

Ya causó cientos de muertes en el Congo y la OMS está preocupada.

Estados Unidos.- Una vez que parece que el miedo al zika comienza a diluirse, hay nuevos virus que podrían tomar el relevo en los próximos meses. El principal candidato es el de la fiebre amarilla, que ya ha causado 400 muertos en el Congo (cifras oficiales) y que amenaza con ser la próxima pandemia mundial.

Por el momento, el brote está totalmente localizado en el país africano aunque, de no poner remedio a tiempo, podría extenderse rápidamente a otros países y continentes. La fiebre amarilla es transmitida por los mosquitos Aedes, los mismos que portan el virus del Zika. Esto aumenta su peligrosidad, pues son insectos especialmente resistentes y que a pesar de las medidas que se han tomado para combatirlos siguen haciendo daño.

A diferencia de otros virus mortales, existe una vacuna contra la fiebre amarilla, aunque no se aplica masivamente allá donde más se necesita: África. Está más que claro que si se pudieran tomar todos los recaudos en el lugar donde más riegos de contagio hay, la situación sería muy diferente. En el resto de los países no existen campañas de vacunación contra este virus dado que no es habitual que salga y se expanda de esas zonas tropicales. Por el contrario, generalmente se vacunan cuando las personas viajan desde cualquier punto del planeta hacia el continente africano. Ahora, de salir el virus masivamente desde África, efectivamente pasaría de ser una epidemia a convertirse en una pandemia mundial.

Según datos oficiales, ya murieron unas 400 personas en el Congo por el virus, pero serían miles más.

Está claro que sí se recomienda habitualmente a personas que van a viajar a África o a Centroamérica que extremen las precauciones. Incluso, en algunos casos se vuelve obligatorio vacunarse antes de emprender el viaje. De todos modos, al parecer la forma más fácil de acotar la amenaza no se ha puesto en marcha.

La vacunación en zonas deprimidas del mundo no está lo suficientemente extendida según lo recomendable, en parte debido a la reticencia de los locales a comunicar oficialmente las muertes causadas por la fiebre amarilla y otros virus.

No existe cura contra la fiebre amarilla, pero sí una vacuna que, aplicada en tiempo y forma, cumple con su objetivo. Poco se puede hacer por las miles de personas que ya han muerto en el Congo a causa de la enfermedad, pero aún se puede evitar que se convierta en una pandemia global. Según la OMS, los anticuerpos proporcionan una protección del 99% contra la fiebre amarilla en un plazo de 30 días.

La Organización Mundial de la Salud tiene en su página web un dossier sobre la fiebre amarilla, uno de los virus mortales más peligrosos que existen. En él se pueden conocer algunos datos, como los síntomas o el tiempo que puede tardar la fiebre en causar la muerte, que es de unos siete días. La alarma está encendida.

El zika sigue haciendo estragos

La cantidad de muertos por el virus del Zika es difícil de precisar. Por lo pronto, Brasil es el país americano más afectado. Este año, hasta cuatro millones de personas podrían infectarse con el virus, según datos de la Organización Mundial de la Salud.

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