La Vespa cumple 70 años con su espíritu intacto

Generaciones enteras disfrutaron de la legendaria motoneta.

Roma.- La Vespa, la motocicleta que garantizó a generaciones enteras libertad e independencia, emblema de la "dolce vita", la dulce vida a la italiana, celebra el sábado sus 70 años.
La motocicleta que revolucionó el mundo de las dos ruedas con motor ha sabido adecuarse a los tiempos, registrando por décadas un éxito notable tras llegar a triplicar sus ventas en los últimos diez años.
La silueta aerodinámica, con forma de avispa, lo que inspiró su nombre, permitió a numerosas mujeres desde la posguerra manejarla, inclusive con falda, como señal de emancipación.
En 70 años de vida ha vendido 18 millones de ejemplares, según su fabricante, la marca Piaggio.
Familia

Cuando el 23 abril de 1946 Enrico Piaggio registró su invento con el nombre de Vespa, su objetivo era relanzar la fábrica familiar, especializada entonces en el sector de la aviación, la cual había quedado muy afectada por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial.

El otro padre de este nuevo concepto de transporte urbano -popularmente llamado también motoneta o scooter- es, además de Piaggio, el ingeniero aeronáutico Corradino D'Ascanio, al quien le gustaban más los aviones que las motos, recuerda la firma.

Popular: Actualmente las unidades Vespa se producen en fábricas instaladas en 10 países.

D'Ascanio consideraba las motos incómodas, pesadas y sucias. Así que ideó un vehículo que superara esos defectos, con el motor cubierto completamente por un encapuchado de metal que protegiera del calor, revolucionando así la llamada industria de las dos ruedas.
El éxito fue inmediato: 2484 modelos vendidos tan sólo en 1946.

La Vespa se convirtió rápidamente en un vehículo popular, ideal para el transporte urbano. La producción se elevó a cerca de 20.000 unidades en 1948, llegó a 60.000 en 1950 y 171.200 en 1953, con fábricas en diez países.

"Tener una Vespa era mejor que tener una moto. Gracias a la parte frontal, una suerte de delantal, uno se protegía del polvo, el barro y la lluvia", sostiene Patrice Vergès, experto internacional en la historia del automóvil.

En sube y baja, pero muy vigente

En los años 50 y 60, los italianos compraban una Vespa porque no tenían los medios para comprar un automóvil, cuenta Patrice Vergès, experto en la historia del automóvil.

El legendario film Vacaciones en Roma, de 1953, con Audrey Hepburn y Gregory Peck, quienes paseaban enamorados a bordo de una Vespa por la capital italiana, la catapultó como una estrella más.

En los años 80 y principios de los 90 fue perdiendo encanto, los jóvenes italianos, más ricos, preferían el automóvil.

Sin embargo, a partir del 2004 comenzó a registrar de nuevo un éxito inesperado.
De 58.000 vehículos anuales pasó a casi 170.000 en 2015, triplicando su producción.
El tráfico endemoniado en las ciudades y la prohibición a los automóviles de entrar al casco histórico en muchas localidades figuran entre las razones de ese nuevo éxito, así como los avances tecnológicos introducidos y su estilo con sabor a ayer.

La motocicleta Vespa hoy en día es un producto de lujo, ya que es más cara con respecto a otras marcas y se produce en tres fábricas de Italia, Vietnam e India.

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