¿Mejor la cerveza o el vino?

Una comparación de los efectos de las dos bebidas más populares.

Londres.- Pocas bebidas (a excepción del té y el café) dividen al mundo de manera tan espectacular como la cerveza y el vino. Más allá de la evidente diferencia de sabor, las dos bebidas afectan el cuerpo e inciden en la salud en forma sutilmente diferente.
BBC Future investigó los datos para romper algunos de los mitos que rodean a las bebidas favoritas del mundo.

44,5 litros anuales de cerveza per cápita se consumen. Es la bebida más popular de Argentina.

¿Cuál te emborracha más rápido?
Una pinta de cerveza (poco más de medio litro) y una copa mediana de vino contienen más o menos la misma cantidad de alcohol: de 16 a 24 gramos.
Pero la ebriedad depende de que el alcohol pase a tu flujo sanguíneo. Y la velocidad a la que esto sucede puede depender del tipo de bebida. Una copa de vino se te va a la cabeza más rápido que una cerveza.
Veredicto: es improbable que la cerveza te ponga a hacer el ridículo antes que el vino.

¿Cuál produce la barriga más grande?
La experiencia pareciera indicar que el mito de la barriga cervecera debería ser cierto. El alcohol mismo contiene calorías, sin hablar del azúcar que hace que nuestras bebidas favoritas tengan tan buen sabor.
Con cerca de 180 calorías, medio litro de cerveza tiene 50% más contenido energético que una copa pequeña de vino, lo suficiente para ponerte a engordar sin miramientos. Sin embargo, entre las personas que beben de forma moderada, la diferencia parece ser mínima.
Veredicto: hay ligeras diferencias, pero el vino podría ofrecerte una pequeña ventaja.

¿Cuál produce la peor resaca?
Los científicos todavía no lograron doblegar al peor enemigo de los bebedores: la resaca. Ni siquiera entendemos completamente qué la causa. Es probable que la deshidratación sea un factor importante (el alcohol nos hace orinar más líquido del que tomamos), pero también puede ser ocasionada por los subproductos de la fermentación. Llamados congéneres, estas moléculas orgánicas le dan a cada bebida su sabor y aroma únicos, pero también pueden ser tóxicas para el cuerpo, lo que se traduce en los dolores de cabeza y las náuseas que generalmente siguen a una noche de excesos.

Se cree que las bebidas más oscuras contienen más congéneres, pero la evidencia hasta ahora es ambigua. Aunque ciertos licores oscuros como el whisky parecen provocar peores resacas que el transparente vodka, diferentes tipos de cerveza y vino parecen tener un efecto muy parecido.
Veredicto: no hay cómo llegar a una conclusión.

¿Cuál es mejor para tu salud?

Se dice que una copa de vino al día puede ayudar a rejuvenecer el cuerpo, reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, la alta presión arterial y la diabetes.

Se cree que estos beneficios provienen de los polifenoles (se encuentran sobre todo en el vino tinto), que bajan la inflamación y nos limpian de químicos dañinos.
La cerveza está notablemente ausente de los informes que alaban los beneficios para la salud de bebidas como el vino, pero también contiene polifenoles y, al parecer, ofrece beneficios algo más modestos, más parecidos a los del vino blanco que a los del tinto.

Claramente esto no te da licencia para beber sin parar, pero si bebés con moderación, una copa al día realmente sí puede ayudar a mantener al médico a distancia.

Veredicto: el vino tinto gana, pero beber cerveza podría ser mejor que no beber nada.

Veredicto general: en lo que se refiere a beneficios para la salud, el vino aventaja a la cerveza como la "mejor medicina". Sin embargo, quienes optan por la cerveza pueden al menos replicar que su bebida tiene la historia más destacada, ya que nuestro gusto por la cerveza podría haber plantado las semillas de la agricultura y, en consecuencia, de la civilización.

Una bebida que se consume menos

En 40 años, el consumo per cápita de vino en Argentina cayó un 70%. Los argentinos pasamos de beber 77 litros en 1974 a 23,7 en 2014, según datos del Instituto Nacional de Vitivinicultura (INV). Pero no sólo nuestro país experimenta una baja en el consumo de vino: también países tradicionales como Francia, Italia y España llevan varios años de merma en el consumo de esta bebida.

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