Nueve de cada 10 personas respiran aire contaminado

Los que más sufren son los países de ingresos medianos y bajos.

La Organización Mundial de la Salud ha elaborado un nuevo modelo de calidad del aire que confirma que el 92% de la población mundial vive en lugares donde los niveles de calidad del aire exceden los límites fijados por esta organización. “El nuevo modelo muestra los países donde existen zonas de riesgo debido a la contaminación del aire, y proporciona información de referencia para monitorear los progresos en la lucha contra este fenómeno”, dice Flavia Bustreo, subdirectora de la OMS.

Este informe contiene los datos sanitarios más detallados que la OMS haya comunicado nunca respecto de la contaminación del aire ambiente por país. El modelo se basa en datos procedentes de mediciones por satélite, modelos de transporte aéreo y monitores de estaciones terrestres en relación con más de 3000 ubicaciones, tanto rurales como urbanas. Fue elaborado en colaboración con la Universidad de Bath (Reino Unido).

¿Conclusiones? Unas 3 millones de muertes al año están relacionadas con la exposición a la contaminación de aire de exteriores, aunque la contaminación del aire de interiores puede ser igualmente letal. En 2012, según las estimaciones, 6,5 millones de muertes (11,6% del total mundial) estuvieron relacionadas con la contaminación del aire tanto de interiores como de exteriores. Casi el 90% de las muertes relacionadas con la contaminación del aire se producen en países de ingresos bajos y medianos, y casi dos de cada tres se producen en las regiones de Asia Sudoriental y del Pacífico Occidental de la OMS. El 94% de las muertes se debe a enfermedades no transmisibles, sobre todo a enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares, neumopatía obstructiva crónica y cáncer de pulmón. La contaminación del aire también aumenta el riesgo de infecciones respiratorias agudas.

“La contaminación del aire continúa dañando la salud de las poblaciones más vulnerables: mujeres, niños y personas de edad avanzada. Para que las personas estén sanas, deben respirar aire limpio, desde la primera inhalación hasta la última”, enfatiza Bustreo.

Entre las principales fuentes de contaminación figuran los modos ineficientes de transporte, la quema de combustible en los hogares y la quema de desechos, las centrales eléctricas y las actividades industriales. Sin embargo, no sólo la actividad humana es contaminante. Por ejemplo, las tormentas de arena, en especial en regiones cercanas a desiertos, influyen en la calidad del aire.

La oms

Pide colaboración de la salud local

En mayo, la OMS aprobó una hoja de ruta para acelerar medidas para hacer frente a la contaminación, con un llamamiento al sector de la salud para que intensifique la vigilancia de la contaminación ambiental, evalúe las repercusiones y ejerza un mayor liderazgo respecto de las políticas.

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