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Crisis climática en Brasil: el gigante se está secando

Perdió una sexta parte de sus áreas tapadas por agua. Fueron tres millones de hectáreas pérdidas.

La crisis climática, potenciada por la actividad humana, está golpeando fuerte a Brasil: el país vecino, considero la principal reserva hídrica del mundo, perdió la sexta parte de sus áreas cubiertas de agua dulce en tres décadas y la problemática pone bajo la lupa al mayor humedal del planeta.

En total, fueron tres millones de hectáreas de aguas superficiales (ríos, arroyos, lagunas, humedales, etc) perdidas en el gigante suramericano, un área equivalente al tamaño de Bélgica, según un estudio publicado por la iniciativa Mapbiomas. A partir de datos obtenidos por imágenes satelitales, se reveló que la superficie con agua dulce de Brasil pasó de 19,7 millones de hectáreas en 1991 a 16,6 millones de hectáreas en 2020, una reducción de 15,7 %. Cabe resaltar que Brasil, que vive su peor crisis hídrica en los últimos 91 años, posee el 12% de las reservas de agua dulce del planeta y el 53 % de los recursos hídricos de Sudamérica.

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Los cambios climáticos, la deforestación -especialmente la de la Amazonía brasileña, teniendo en cuenta que un tercio de las lluvias del país provienen de esa gigantesca selva-, la construcción de hidroeléctricas y el uso excesivo del agua para el agronegocio, entre otros, son las principales causas de que el gigante sudamericano se esté secando, según los expertos. Si bien, algunos de estos ecosistemas pueden recuperarse, el proceso es "demorado" y en el caso específico de biomas como la Amazonía brasileña es irreversible. "La pérdida de selva en la Amazonía puede provocar un proceso de sequía de la vegetación a larga escala y en ese caso, no tiene cómo recuperarse porque no tiene cómo revertir la lluvia", aseguró Tasso Azevedo, coordinador general de Mapbiomas.

De acuerdo con el estudio, existe una "clara tendencia" de pérdida de superficie de agua en ocho de las 12 regiones hidrográficas y en todos los biomas del país. No obstante, el Pantanal es el que más sufrió el mayor impacto: el gran humedal, reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y considerado uno de los ecosistemas más ricos del mundo en biodiversidad de flora y fauna, registró su mayor extensión de aguas superficiales en 1988 (2 millones de hectáreas) pero en 2020, el área solo sumaba 458.903 hectáreas, lo que supone una reducción del 78 %. Esta tendencia puede reducirse aún más si continúan la devastación de la vegetación en sus cabeceras, las prácticas agropecuarias de las regiones limítrofes y si se da luz verde para un centenar de hidroeléctricas que quieren levantarse en los ríos que conforman este bioma.

Por su parte, las pérdidas de aguas en la Amazonía desde 1999 (cuando registró la mayor superficie de agua) también es alarmante: la reducción fue de un 16,3 %, que se redujo de 11,9 millones de hectáreas en 1999 hasta los 10 millones de hectáreas en 2020.

El gigante sudamericano posee el 12% de las reservas de agua dulce del planeta.

Existe una "clara tendencia" de pérdida de superficie de agua en ocho de las 12 regiones hidrográficas del país.

La enorme y alarmante disminución ocurrió desde 1991 a 2020, evidenciando una reducción de 15,7%. Los cambios climáticos, la deforestación y la construcción de hidroeléctricas son las principales causas.

El Pantanal, el mayor humedal de la Tierra, redujo su área un 78%.

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