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La Mañana WhatsApp

El cifrado en WhatsApp no siempre es sinónimo de privacidad

Al contrario de lo que cree la mayoría de los usuarios, Facebook escanea todos los mensajes, imágenes y videos de los chat de WhatsApp.

La agencia de investigación independiente, ProPublica, publicó una entrevista en donde revela las múltiples formas en las que Facebook se las arregla para eludir la supuesta privacidad de los dos mil millones de usuarios de WhatsApp.

La publicación afirma que WhatsApp insiste tanto en levantar la bandera de la seguridad que por defecto aparece un mensaje en la pantalla del dispositivo antes de que los usuarios envíen mensajes: "Nadie fuera de este chat, ni siquiera WhatsApp, puede leerlos o escucharlos".

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ProPublica explica que según personas que trabajaron como ingenieros y moderadores en Facebook hay muchas más formas en las que WhatsApp además escanea el contenido de millones de partes de los mensajes, incluyendo imágenes y vídeos.

Según el reportaje, la red social emplea más de 1000 trabajadores contratados que ocupan plantas de edificios de oficinas en Austin, Texas, Dublín y Singapur. Sentados frente a computadoras en grupos organizados por tareas, estos trabajadores por horas utilizan un software especial de Facebook para examinar millones de mensajes privados, imágenes y vídeos. Juzgan cualquier cosa que aparezca en su pantalla (reclamaciones de todo tipo, desde fraude o spam hasta pornografía infantil y posibles complots terroristas), normalmente en menos de un minuto.

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Los trabajadores sólo tienen acceso a un subconjunto de mensajes de WhatsApp: los marcados por los usuarios y reenviados automáticamente a la empresa como posiblemente abusivos. La revisión es uno de los elementos de una operación de vigilancia más amplia en la que la empresa también revisa el material que no está cifrado, incluidos los datos sobre el remitente y su cuenta.

WhatsApp, a diferencia de Facebook o Instagram, no ofrece informes regulares de cómo monitorizan la plataforma, y la página de ayuda solo dice que se recibirán "los mensajes más recientes" de un usuario que ha sido denunciado "así como información sobre tus interacciones recientes con ellos".

El director de comunicaciones de WhatsApp, Carl Woog, reconoció que equipos de contratistas en Austin y otros lugares revisan los mensajes de WhatsApp para identificar y eliminar a "los peores" abusadores. Pero Woog dijo a ProPublica que la compañía no considera este trabajo como moderación de contenidos, diciendo: "En realidad, no solemos utilizar el término para WhatsApp". "WhatsApp es una línea de vida para millones de personas en todo el mundo", dijo la compañía. "Las decisiones que tomamos en torno a cómo construimos nuestra app se centran en la privacidad de nuestros usuarios, el mantenimiento de un alto grado de fiabilidad y la prevención del abuso."

El despliegue de un ejército de revisores de contenidos es sólo una de las formas en que Facebook ha comprometido la privacidad de los usuarios de WhatsApp. En conjunto, las acciones de la compañía han dejado a WhatsApp -la mayor aplicación de mensajería del mundo, con dos mil millones de usuarios- mucho menos privada de lo que sus usuarios probablemente entienden o esperan.

Facebook también le resta importancia a la cantidad de datos que recopila de los usuarios de WhatsApp, a lo que hace con ellos y a la cantidad que comparte con las autoridades policiales. Por ejemplo, WhatsApp comparte metadatos, registros no cifrados que pueden revelar mucho sobre la actividad de un usuario, con organismos policiales como el Departamento de Justicia. Algunos rivales, como Signal, recopilan intencionadamente muchos menos metadatos para evitar incursiones en la privacidad de sus usuarios y, por tanto, comparten mucho menos con las fuerzas del orden. ("WhatsApp responde a las solicitudes legales válidas", dijo el portavoz de la empresa, "incluidas las órdenes que nos exigen que proporcionemos en tiempo real quién es el mensajero de una persona específica").

Esta tensa relación entre la privacidad y la difusión de información a las fuerzas del orden se ve todavía más agravada por un elemento que tarde o temprano determinará la suerte de los usuarios: La necesidad de Facebook de monetizar el contenido generado por WhatsApp. Desde que pagó 22.000 millones de dólares para comprar WhatsApp en 2014, Facebook ha intentado averiguar cómo generar beneficios con un servicio por el que no cobra nada a sus usuarios.

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