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El coronavirus puede bloquear el dolor que causa para propagarse

Esta capacidad, en la que bloquea el proceso en que una proteína le indica al cuerpo el padecimiento, explicaría por qué hay tanto asintomáticos.

Un equipo de científicos de la Universidad de Arizona, de Estados Unidos, aseguró que el SARS-CoV-2 es capaz de aliviar el dolor en el organismo contagiado mientras se propaga dañando sus sistemas y órganos. Esta revelación puede explicar por qué casi la mitad de todas las personas que padecen el COVID-19 son asintomáticos a pesar de que pueden transmitir la enfermedad.

El estudio, que fue publicado en la revista de la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor, señaló que muchas vías biológicas le indican al cuerpo que sienta dolor. Una de ellas es a través de una proteína, el factor de crecimiento endotelial vascular-A (VEGF-A), que desempeña un papel esencial en el crecimiento de los vasos sanguíneos pero también, se relaciona con enfermedades como el cáncer, la artritis reumatoide y, más recientemente, el coronavirus. Cuando el VEGF-A se une al receptor de neuropilina, que igual que el receptor de la enzima convertidora de angiotensina 2 (ACE2) sirve al SARSCoV-2 para ingresar a las células, inicia una cascada de eventos que resultan en la hiperexcitabilidad de las neuronas, lo que produce dolor. Los especialistas norteamericanos descubrieron que la proteína espiga del SARS-CoV-2 se une a la neuropilina exactamente en la misma ubicación que el VEGF-A y bloquea el proceso.

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Para corroborar la hipótesis, los científicos realizaron una serie de experimentos en el laboratorio y en roedores. Así, usaron VEGF-A como un disparador para inducir la excitabilidad de las neuronas, lo que crea dolor; y luego, agregaron la proteína espiga del SARSCoV-2. La proteína espiga revirtió completamente la señalización del dolor inducida por el VEGF. No importaba si usamos dosis muy altas de espigas o dosis extremadamente bajas, se revirtió el dolor por completo”, comentó Rajesh Khanna, uno de los investigadores y profesor de la Facultad de Medicina de Arizona. Para indagar más sobre el asunto, un equipo de inmunólogos y virólogos se sumarán a la investigación sobre el papel de la neuropilina en la propagación del COVID-19. Además, en el laboratorio examinarán cómo se puede usar la neuropilina para el alivio del dolor sin opioides.

“Tenemos una pandemia y, además, una epidemia de opioides. Están chocando. Nuestros hallazgos tienen implicaciones masivas para ambos. El SARS-CoV-2 nos está enseñando sobre la propagación viral, pero el COVID-19 también nos hace ver la neuropilina como un nuevo método no opioide para combatir la epidemia de opioides”, sostuvo el científico. “Si podemos demostrar que este alivio del dolor es lo que está causando que el coronavirus se propague aún más, eso es de enorme valor”, concluyó el profesional.

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