El robot científico Philae cumple su primer año posado en un cometa

El robot científico Philae cumplirá el jueves su primer año posado en el cometa "Churi" y aunque lleva cuatro meses sin dar señales de vida podría recuperar muy pronto el contacto con la Tierra.

Hace un año, la sonda europea Rosetta llevó a Philae hasta el cometa 67P/Churyumov-Geramisenko (apodado "Churi") con la misión de explorar directamente el núcleo mediante sus sofisticados instrumentos de observación.

Tras más de diez años de viaje interplanetario a 450 millones de kilómetros de la Tierra a bordo de Rosetta, el robot se posó el 12 de noviembre de 2014 en el cometa, un hito histórica que fue seguido en el mundo entero.

En su caída, Philae rebotó varias veces y finalmente se estabilizó entre dos acantilados.
Gracias a sus diez instrumentos, el robot trabajó durante 60 horas y luego se apagó porque las placas solares que le dan vida no recibían energía suficiente.

El pasado 13 de junio se despertó de nuevo por sorpresa y tuvo varios contactos con la Tierra. Pero desde el 9 de julio no ha dado señales de vida y se teme que esté estropeado.

Para que el robot pueda entrar en contacto con la sonda Rosetta, ésta tiene que acercarse a menos de 200 kilómetros del cometa.

Pero durante el verano Rosetta se había alejado de "Churi" porque emitía peligrosos polvos en su acercamiento hacia el Sol.

"Estoy de nuevo a 200 kilómetros del cometa. Esto mejora las posibilidades de tener de nuevo noticias de Philae" anunció el lunes Rosetta en su cuenta Twitter, que maneja la Agencia Espacial Europea (ESA).

"Hay buenas posibilidades de establecer de nuevo contacto con Philae. Diría que tenemos un 50% de posibilidades", afirmó por su parte Stephan Ulamec, responsable del módulo de descenso en la agencia espacial alemana DLR.

Según Jean-Pierre Bibring, responsable científico del robot, "podríamos tener contactos con el robot esta misma semana, pero es sobre todo a partir de finales de noviembre o a principios de diciembre cuando esperamos poder retomar una serie de operaciones científicas con Philae".

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