Por la sequía, autorizan a dispararles a los canguros

En Australia, estos animales compiten con el ganado por el agua.

El gobierno de Australia autorizó a los granjeros del estado de Nueva Gales del Sur a disparar contra los canguros debido a la invasión de estos animales en sus fincas, empujados por una severa sequía que podría estar relacionada con el cambio climático. “Los canguros que están cerca de las fuentes de comida y agua están poniendo una gran presión en las granjas y debemos revertir esto lo más pronto posible”, dijo el ministro de Industrias Primarias de Nueva Gales del Sur, Nial Blair.

La medida supone facilitar de manera temporal a los granjeros el acceso a las licencias para cazar canguros, que en situaciones normales tienen muchas restricciones. La sequía, en pleno invierno austral y una de las peores en las últimas décadas, afecta al este y sureste del país en todo el territorio de Nueva Gales del Sur, que es 1,5 veces más grande que España, y a cerca del 60% de su vecino Queensland, de superficie similar a México. “La actual sequía es severa, pero su duración (por ahora) es menor que la ‘sequía del milenio’ (que afectó al sur australiano entre 1997 y 2009)”, dijo Benjamin Henley, experto en Clima y Recursos Hídricos de la Universidad de Melbourne, en el sureste australiano.

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Desde hace semanas circulan imágenes desgarradoras de granjeros angustiados, vistas aéreas de grandes terrenos agrietados por la falta de agua, de ganado famélico y desesperado por alimento, y de crías de ovejas moribundas al lado del cadáver de sus madres, entre otras tantas. “Australia debería estar avergonzada. Nos preocupamos por un 2% de las ovejas que se muere en los barcos exportadores porque las vemos en video y ¿qué pasa con el 90% que muere en las praderas?”, dijo el ganadero australiano Andrew Curro en un mensaje viral en las redes sociales.

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El gobierno federal y el de Nueva Gales del Sur ya han destinado más de 1100 millones de dólares en total para ayudar a mitigar el estrago causado por la sequía de este año, en el que en algunas partes del país han padecido el verano más caluroso. Días atrás, un joven camionero fue hospitalizado por agotamiento tras conducir 57.000 kilómetros en cuatro semanas para transportar forraje hacia Nueva Gales del Sur.

Según datos de la Oficina Australiana de Estadística, a causa de la sequía en junio se sacrificaron 655.621 vacas (7,8% más que el mismo mes del año anterior), así como 2,1 millones de corderos y 869.660 ovejas, lo que representa un aumento del 12,2% y 39,3% respecto del mismo periodo de 2017.

--> Efectos devastadores del fenómeno

Por los efectos de la sequía, el precio del forraje aumentó más del doble, hasta los 400 AUD (294 dólares o 255 euros) por tonelada, mientras se buscan alimentos alternativos y se baraja la posibilidad de importar heno a causa de esta grave situación. “El análisis (de los datos) deberá determinar si el cambio climático tiene o no un papel importante en la sequía actual. La variabilidad natural del clima es probable que juegue un papel importante”, precisó el experto Henley. ”Las recientes sequías australianas podrían ser las peores en 800 años”, publicó la revista The Conversation.

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