¿Qué sucede en el cerebro instantes antes de morir?

Descubren que la conciencia todavía puede estar presente después de que el corazón deja de latir.

BERLIN

¿Qué sucede en nuestro cerebro momentos antes de morir? Según descubrió un equipo de neurólogos del Hospital Charité-Universitätsmedizin Berlín, una ola de actividad eléctrica llamada “tsunami cerebral” marca el principio del fin.

Al examinar continuamente la actividad cerebral de nueve pacientes que estaban a punto de morir, los expertos observaron una ráfaga de actividad que parece preceder al cierre fatal de nuestro órgano más vital.

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El hallazgo sugiere que la conciencia aún puede estar presente varios minutos después de que el resto del cuerpo haya dejado de mostrar signos de vida, lo que aumenta la posibilidad de que durante los siguientes cinco minutos, el proceso de apagado del cerebro pueda revertirse.

Todos los pacientes que fueron objeto de estudio, que procedían de Berlín y Cincinnati, Ohio, tenían lesiones cerebrales fatales y habían solicitado que no se les reanimara. Los expertos esperaban que, al implantar electrodos en los cerebros de sus sujetos de prueba, podrían descubrir tanto el momento como los mecanismos de los eventos durante el proceso de la muerte. Para su sorpresa, descubrieron que incluso cinco minutos después de que el corazón dejara de latir, las células cerebrales o neuronas aún podían funcionar. Además, una especie de “tsunami cerebral” marcó el momento en que estas neuronas se apagaban antes de su muerte final e irreversible.

“Después del paro circulatorio, la difusión de la despolarización -la disminución del potencial de la neurona- marca la pérdida de energía electroquímica almacenada en las células cerebrales y la aparición de procesos tóxicos que eventualmente conducen a la muerte. Es importante destacar que es reversible, hasta cierto punto, cuando se restablece la circulación”, aclaró Jens Dreier, líder del trabajo.

Las neuronas mueren cuando la sangre deja de fluir, privándolas del oxígeno que necesitan como combustible para funcionar. Cuando esto sucede, las neuronas recurren a las reservas de energía durante unos minutos antes de apagarse por completo. Esto sucede cuando los mecanismos que usan las neuronas para mantener los iones separados comienzan a fallar.

Los iones son partículas cargadas eléctricamente formadas cuando los átomos pierden o ganan electrones. La ruptura de las barreras entre estas partículas libera una cantidad masiva de energía electroquímica en el cerebro a medida que las neuronas intentan consumir frenéticamente combustible.

--> La importancia del descubrimiento

Por ahora los científicos no tienen un método claro para diagnosticar la muerte cerebral, y no hay forma de estar seguros sobre cuándo se pierde toda la capacidad de conciencia.

Este estudio puede llevar a mejores procedimientos de diagnóstico y tratamiento en el futuro, para desarrollar estrategias contra el paro cardíaco y el accidente cerebrovascular, que complementan los esfuerzos para restablecer la circulación.

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