Tras las críticas, reinventan la muñeca Barbie con cuerpos "reales"

La marca Mattel cedió a las críticas en medio de una fuerte crisis de ventas.

A partir de hoy comienza quizás el cambio más grande de la muñeca Barbie en sus 57 años de historia y en su controvertida relación con los ideales de belleza. El cuerpo de la muñeca ahora es diferente y hay modelos con múltiples combinaciones de formas, pelo y tonos de piel.

Este cambio es el resultado de un trabajo denominado Proyecto Amanecer que ya lleva dos años y que, hasta el día de hoy, sólo conocían 20 personas en el mundo. Después de una larga crisis de ventas y de años de críticas y polémicas, la muñeca suma tres nuevas formas corporales denominadas petite, tall y curvy para nuevas Barbies más bajas, más altas y con más curvas, respectivamente, además de dos nuevos talles de calzado.

La Barbie más voluptuosa y con muslos más grandes es la que verdaderamente genera el cambio más controversial del cuerpo del juguete más discutido del mundo.

Esta jugada arriesgada de Mattel se debe a una gran crisis que atraviesa la Barbie en los últimos años. La marca genera anualmente mil millones de dólares en ventas en más de 150 países y el 92% de niñas estadounidenses de entre 3 y 12 años ha tenido una Barbie, en parte debido a los precios accesibles en Estados Unidos. Pero las ventas de esta muñeca cayeron un 20% del 2012 al 2014 y en 2015 cayeron aún más. Una línea de juguetes femeninos de la empresa Lego destronó a Mattel y la posicionó como la compañía más grande de juguetes en el mundo en 2014. Luego, como si fuera poco, Hasbro derrotó a la mítica muñeca con el lanzamiento de Elsa –la protagonista de la película Frozen- y generó pérdidas de aproximadamente 500 millones de dólares a los productores de la Barbie.
La Barbie original sigue intacta y a su lado, el modelo "Curvy" que se asemeja a una mujer más real

La muñeca más amada y odiada de la historia

La muñeca ha sido a través de las diferentes generaciones un símbolo global de un cierto tipo de belleza americana, una marca que reflejó un ideal de belleza irrefutable y que ha tenido reconocimiento casi al nivel del ratón Mickey Mouse.

M.G. Lord, autora de una biografía no autorizada sobre la muñeca, dijo una vez que fue diseñada para "enseñar a las mujeres lo que, para bien o para mal, se espera de ellas en la sociedad".

Sin embargo Barbie está acostumbrada a ser polémica. Desde su creación, sus proporciones fueron criticadas y en 1959 toda la industria de juguetes sostuvo que nadie jugaría con una muñeca con pechos. Luego, en 1963, un libro de dieta que venía con Barbie recomendaba "no comer" y otra Barbie que hablaba decía: "La clase de matemáticas es difícil".

Mattel argumentó que las críticas no tienen sentido. Barbie fue una mujer de negocios en 1963, una astronauta en 1965 y una cirujana en 1973 cuando sólo el 9% de los doctores era mujer. "Nuestra marca representa el empoderamiento femenino", dijo el director y gerente de operaciones de Mattel, Richard Dickson. "Se trata de opciones. Barbie tenía carreras en un momento en que las mujeres se limitaban a ser sólo amas de casa. Irónicamente, nuestros críticos son las mismas personas que nos deberían apoyar".

Por mucho que Mattel ha intentado comercializarla como una feminista, la figura famosa de Barbie siempre ha eclipsado sus trajes de negocios. Ella es sólo un cuerpo, no un personaje. "Barbie tiene todo este bagaje," dijo Jess Weiner, un experto en branding y consultor que ha trabajado para crear mensajes de empoderamiento para las niñas. "Su condición de mujer empoderada está perdida".

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