A la misma edad, las mujeres sufren más dolor que los hombres

El dolor crónico aumenta con la edad, afectando al 60% de los mayores de 65 años. Y más a ellas.

Las mujeres mayores tienen un riesgo más elevado de sufrir dolor que los hombres de la misma edad. Explorar las causas de este exceso de riesgo en las mujeres fue el objetivo de un estudio desarrollado por científicos del Centro de Investigación Biomédica en Red de Epidemiología y Salud Pública en la Universidad Autónoma de Madrid, en el que también participaron expertos en Fragilidad y Envejecimiento Saludable. El trabajo muestra que la mayor frecuencia de algunas enfermedades crónicas en las mujeres, un peor estado funcional, el estrés y la menor actividad física pueden explicar su mayor riesgo de padecer dolor.

El dolor crónico es un problema creciente de salud pública, particularmente en los adultos mayores. El 20% de la población sufre dolor crónico (definido como dolor en la mayoría o todos los días durante los últimos 6 meses). La prevalencia del dolor crónico aumenta con la edad, afectando al 60% de los mayores de 65 años. Además, el dolor crónico tiene una gran influencia en la salud de las personas mayores, porque reduce la actividad física y aumenta el riesgo de fragilidad, caídas, discapacidad física y deterioro cognitivo. El dolor crónico es la causa principal de años vividos con discapacidad en personas a partir de los 50 años.

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Otras investigaciones habían reportado un mayor riesgo de dolor crónico en las mujeres que en los hombres. En este nuevo trabajo los investigadores identifican los comportamientos de salud y los factores clínicos que pueden estar asociados a este mayor riesgo de dolor entre ellas. Para ello, analizaron información de 851 mujeres y hombres de 63 años o más, que no sufrían dolor y fueron seguidos tres años. Según Esther García Esquinas, investigadora principal del trabajo, los resultados mostraron mayor incidencia de dolor de intensidad alta en mujeres (23%) que en hombres (13%). "Casi una de cada cuatro mujeres que no tenían dolor crónico desarrolló dolor de intensidad alta durante el seguimiento", dice la experta.

Entre los factores ligados al exceso de riesgo de sufrir dolor en mujeres "destaca la mayor frecuencia de enfermedades crónicas, especialmente enfermedad osteomuscular, el peor estado de función física, los mayores niveles de estrés psicológico y la menor realización de actividad física", precisa. En concreto, una frecuencia más alta en mujeres que en hombres de enfermedad osteomuscular, problemas de movilidad y agilidad representaron, respectivamente, el 31%, 47% y 32% del exceso de riesgo observado en las mujeres en comparación con los hombres.

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