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La Mañana Venus

Confirmado: la NASA viajará a Venus en el 2031

Tras enfrentar desafíos financieros y técnicos, la agencia espacial revive la misión VERITAS para cartografiar la misteriosa superficie de Venus.

La misión VERITAS de la NASA, junto con DAVINCI, fue oficialmente seleccionada en 2021 para explorar Venus como nunca antes. VERITAS se encargaría de generar nuevos mapas de la superficie del planeta, mientras que DAVINCI abordaría la ciencia atmosférica para determinar la habitabilidad potencial de Venus.

Sin embargo, VERITAS enfrentó obstáculos financieros y de personal que inicialmente la dejaron en pausa. Ahora, con un nuevo impulso, la misión está de nuevo en marcha con financiamiento adecuado y se planea su lanzamiento para 2031.

Inicialmente, la selección de VERITAS y DAVINCI fue parte de los planes de la NASA para explorar Venus de manera integral. Sin embargo, problemas internos en el Laboratorio de Propulsión Jet (JPL) llevaron a la suspensión temporal de la misión. A pesar de recibir un presupuesto insuficiente en 2024, el equipo de VERITAS continuó su trabajo, esperando una reinstalación futura.

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Venus será visitado por la NASA.

Venus será visitado por la NASA.

Ahora, con una asignación presupuestaria más sustancial y el apoyo de la comunidad científica, la NASA revivió la misión VERITAS. Su objetivo principal sigue siendo crear un mapa detallado de la composición rocosa de Venus utilizando tecnología radar de alta resolución a bordo del orbitador VERITAS. Con este impulso renovado, la exploración de Venus está en camino hacia el lanzamiento programado para 2031.

Historia de la NASA en Venus

La exploración de Venus por parte de la NASA comenzó en la década de 1960 con el programa Mariner. La misión Mariner 2, lanzada en 1962, fue la primera en realizar un sobrevuelo exitoso de Venus, proporcionando datos cruciales sobre su atmósfera y temperatura superficial. Este hito histórico marcó el inicio de un interés continuo en la exploración de Venus por parte de la NASA.

En las décadas siguientes, la agencia lanzó varias misiones más ambiciosas, incluyendo las sondas Pioneer Venus y Magallanes. Pioneer Venus, lanzada en 1978, incluyó una sonda atmosférica que descendió a la superficie del planeta, proporcionando datos cruciales sobre su atmósfera. Magallanes, lanzada en 1989, utilizó radar para cartografiar la superficie de Venus con una resolución sin precedentes, revelando detalles sorprendentes de su geología.

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A pesar de estos logros, la exploración de Venus ha sido relativamente limitada en comparación con otros cuerpos celestes como Marte. Sin embargo, en los últimos años, hubo un renovado interés en estudiar Venus debido a su potencial relevancia para comprender los procesos climáticos extremos y la habitabilidad planetaria.

En 2021, la NASA anunció dos misiones de exploración de Venus como parte de su programa "Discovery". Estas misiones, llamadas DAVINCI+ y VERITAS, tienen como objetivo estudiar la atmósfera y la superficie de Venus respectivamente. DAVINCI+ utilizará una sonda descendente para analizar la composición de la atmósfera, mientras que VERITAS cartografiará la superficie del planeta con un radar de alta resolución.

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