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La Mañana China

Reaparece un misterioso animal en las montañas de China

Un inusual avistamiento de un panda pardo en las montañas Qinling, China, marca la primera aparición en seis años.

Un raro oso panda pardo fue avistado por primera vez en seis años en las montañas Qinling, en la provincia china de Shaanxi (centro). Es la primera vez que se observa un panda pardo en la zona desde el año 2018, y la undécima en total desde su primer avistamiento en 1985, según informó la agencia de noticias Xinhua el lunes.

El animal fue capturado por una cámara infrarroja el pasado 17 de enero en la Reserva Nacional de la Naturaleza de Changqing, ubicada en las montañas Qinling, según comunicó la Administración Nacional de Silvicultura y Pastos del gigante asiático.

El panda pardo: una subespecie extremadamente rara

La subespecie de panda pardo de las montañas Qinling es extremadamente rara, con una población estimada de solo 20 individuos. Fue descubierta por primera vez en 1985 en esa misma área, y todas las fotografías registradas de pandas pardos salvajes han sido tomadas en esta región.

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Un oso panda pardo en China

Un oso panda pardo en China

El pasado mes de marzo, un estudio dirigido por la Academia China de Ciencias y publicado en la revista PNAS señaló que una mutación genética le da a los pandas pardos su particular coloración. La investigación confirmó que una deleción homocigótica en el gen Bace2 es la responsable de esta mutación.

Los investigadores analizaron el genoma y la historia familiar de dos pandas pardos, así como muestras biológicas de 227 pandas en total. El análisis reveló que los dos pandas pardos compartían una deleción homocigótica en el gen Bace2, que no estaba presente en los demás pandas estudiados.

Para confirmar el efecto de esta mutación, los investigadores utilizaron la técnica CRISPR-Cas9 para introducir la misma deleción en ratones. Los ratones resultantes también presentaron una coloración pardo-blanca, lo que confirma que la mutación en el gen Bace2 es responsable de la coloración inusual en estos pandas.

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La importancia de los osos pandas pardos

La conservación de los osos pandas pardos presenta desafíos únicos debido a su limitado rango de distribución y aislamiento genético. Los esfuerzos de conservación se centran en la protección y restauración de su hábitat, así como en la mitigación de conflictos con humanos, como la caza furtiva y los encuentros cercanos en áreas urbanizadas. Además, se están llevando a cabo investigaciones genéticas para comprender mejor la salud y la diversidad genética de la población remanente.

Cada hallazgo sobre estos enigmáticos animales ofrece una ventana al intrincado equilibrio de la naturaleza y subraya la importancia de la conservación de su hábitat. Las montañas Qinling no solo son el hogar de los pandas pardos, sino también de una rica diversidad de vida silvestre y ecosistemas únicos que merecen protección.

La historia de los osos panda pardos en China es un recordatorio poderoso de la fragilidad de la vida silvestre y la necesidad urgente de esfuerzos de conservación coordinados. Cada paso hacia adelante en nuestra comprensión de estos majestuosos animales es un paso hacia un futuro en el que puedan prosperar en su hábitat natural, asegurando así su legado para las generaciones venideras.

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