¿Cuántos diamantes hay dentro de la Tierra?

Habría unos 10.000 billones de toneladas del mineral precioso.

Estados unidos. Sabemos que los diamantes se ocultan bajo la superficie de la Tierra y también que existen fuera de nuestro planeta (como en Neptuno, donde llueven pequeños fragmentos de diamante). Lo que no conocíamos es que el interior de la Tierra estaría repleto en gran cantidad: diez mil billones de toneladas de diamantes, es decir, 10 elevado a 16 toneladas.

Están de 145 a 240 kilómetros bajo la superficie, en las “raíces” de los cratones, que son grandes secciones de roca. Los cratones se encuentran debajo de la mayoría de las placas tectónicas continentales y apenas se han movido desde la Antigüedad.

Te puede interesar...

Los responsables de este descubrimiento pertenecen a varias universidades de todo el mundo y se percataron del ostentoso escondite al observar las ondas sísmicas bajo la Tierra. Debido a que estas vibraciones pueden cambiar, en función de la composición, la temperatura y la densidad de las rocas, los investigadores pueden utilizar estas grabaciones para construir una imagen del interior de la Tierra. Así es como descubrieron que las vibraciones subterráneas, producidas por procesos naturales como terremotos y tsunamis, tendían a acelerarse cuando pasaban por raíces cratónicas; la aceleración fue mayor de lo esperado por el hecho de que los cratones tienden a ser más fríos y menos densos que las estructuras circundantes. Esto era indicador de una presencia que los investigadores ignoraban.

Según un estudio reciente, están de 145 a 240 kilómetros debajo de la superficie del planeta.

El equipo creó un modelo tridimensional de las velocidades de las ondas sísmicas que viajaron a través de los cráneos principales del planeta. Luego, crearon “rocas virtuales” a partir de varias combinaciones de diferentes minerales y calcularon lo rápido que viajarían las ondas sísmicas a través de esas composiciones de rocas. Concluyeron que las velocidades observadas bajo tierra, que diferían a las que habían predicho, eran del 1% al 2% de las raíces de los cratones que estaban compuestos de diamantes, mientras que el resto estaba compuesto de peridotita (el tipo principal de roca en el manto superior de la Tierra) y algo de rocas de la corteza oceánica.

Tesoro: los diamantes que aparecen cerca de la superficie tienen un valor muy grande.

“Cuando las olas pasan a través de la Tierra, los diamantes las transmiten más rápido que otras rocas o minerales que son menos rígidos”, explica Joshua Garber, un estudiante posdoctoral en UC Santa Barbara y autor principal del estudio. La hipótesis de los diamantes es una de las posibles explicaciones para este misterio pero no es la única. Por tanto, los científicos no tienen la certeza de que sea cierta esta suposición.

Otros investigadores han sugerido explicaciones alternativas pero más improbables: quizás, estas rocas cratónicas son más frías de lo que sugiere la literatura científica, lo que significa que la roca será más rígida y, por lo tanto, las ondas sísmicas viajarán más rápido a través de ellas, aunque no sean de diamante.

Fuente:

¿Qué te pareció esta noticia?

Noticias Relacionadas

Deja tu comentario


Lo Más Leído