Dormir poco o mucho es igual de peligroso para el corazón

No sólo afecta al cerebro, sino también a la salud cardiovascular.

Grecia. Cuando se habla de falta de sueño, la principal referencia está vinculada con los peligrosos efectos que provoca en el cerebro. Sin embargo, esta falta de descanso nocturno es igualmente negativa para el corazón. Pero con un detalle casi “gataflórico”: el impacto negativo no sólo se da cuando se duerme poco, sino también cuando se duerme demasiado. Así lo explica un estudio que apunta la cantidad de horas de sueño recomendables para la salud cardiovascular. “Pasamos un tercio de nuestras vidas durmiendo, pero sabemos poco sobre el impacto de esta necesidad biológica en el sistema cardiovascular”, afirmó el autor del trabajo, Epameinondas Fountas, del Centro de Cirugía Cardíaca Onassis, de la ciudad de Atenas.

El estudio presentado en Múnich, Alemania, en el marco del congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, investigó la relación entre la duración del sueño y la enfermedad cardiovascular mediante un metaanálisis, una herramienta estadística para combinar resultados de estudios previos sobre el mismo tema. Fueron 11 estudios prospectivos de más de un millón de adultos sin enfermedad cardiovascular publicados en los últimos cinco años. Se compararon dos grupos, uno con una duración de sueño nocturno corta (menos de seis horas) y otro con una duración de sueño nocturno larga (más de ocho horas), con el grupo de referencia (seis a ocho horas).

Los investigadores descubrieron que tanto los que duermen menos como los que tienen un sueño largo tienen un mayor riesgo de desarrollar o morir a causa de una enfermedad coronaria o de un accidente cerebrovascular. En comparación con los adultos que dormían de seis a ocho horas por noche, los que durmieron menos y más de esa cantidad tenían un 11% y un 33% más de riesgo, respectivamente, de desarrollar o morir por enfermedad coronaria o ACV durante un seguimiento promedio de 9,3 años. “Nuestros hallazgos sugieren que dormir demasiado o poco puede ser malo para el corazón. Se necesita más investigación para aclarar exactamente por qué, pero sí sabemos que el sueño influye en los procesos biológicos como el metabolismo de la glucosa, la presión arterial y la inflamación, todos los cuales tienen un impacto sobre la enfermedad cardiovascular”, sostuvo Fountas.

¿Cómo hacer para poder dormir de forma pareja?

Cada vez hay más pruebas, según describe este trabajo del Centro de Cirugía Cardíaca Onassis, de que debe evitarse tanto la privación prolongada del sueño nocturno como dormir en exceso. De todas maneras, el trabajo destaca que “la buena noticia es que hay muchas maneras de adquirir el hábito de dormir de seis a ocho horas por noche”, tomando ese lapso como lo ideal. ¿Cómo lograrlo? Acostándose y levantándose a la misma hora todos los días, evitando el consumo de alcohol y cafeína antes del momento de acostarse, comiendo de manera saludable y haciendo una rutina diaria de actividad física.

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