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Encerraron a un hombre 40 años en un cuartito

A la víctima la tuvieron esclavizada desde que tenía 16 años. Ocurrió en Inglaterra.

Un llamado anónimo advirtió a las autoridades sobre un caso que, de tan siniestro parecía inverosímil. Los agentes llegaron hasta una casa en Carlise y encontraron un cobertizo, una pequeña construcción de madera que se suele utilizar para guardar herramientas. Al abrir las puertas había a un hombre que llevaba 40 años viviendo allí.

Una historia que comenzó cuando el hombre tenía apenas 16 años y mediante una operación organizada entre Peter Swailes y su hijo, también llamado Peter, lograron traer al por entonces joven hasta su vivienda. Le dieron aquel precario rincón para que se instale y lo hicieron trabajar sin remuneración. Cada tanto recibía 10 libras (unos 13 dólares) de parte de esta familia. No tenía libertad, no tenía identidad y estaba allí desde hacía cuatro décadas. Un caso de esclavitud que conmovió hasta a los propios investigadores. "Nunca vi un caso de esclavitud moderna en el que la explotación haya tenido lugar durante tanto tiempo", explicó el oficial Martin Plimmer.

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Como pudo, el hombre se puso de pie. Las autoridades vieron que la única vestimenta que tenía era la que llevaba puesta y en el lugar en el que se encontraba acostado simplemente había un viejo acolchado sucio. De inmediato fue trasladado por los oficiales para ser analizado por personal médico especializado. En tanto Swailes padre, que por entonces tenía 79 años, fue arrestado bajo sospecha de delitos de esclavitud. Seis meses después, en abril de 2019, su hijo también fue detenido y acusado por el mismo cargo. La víctima fue trasladada a una vivienda subsidiada por el estado, donde por primera vez tuvo la libertad de decidir qué hacer con su vida. Mientras, la causa contra los Swailes avanzaba lentamente.

Recién en los primeros meses del 2021 les tocó presentarse ante los tribunales. Allí negaron todos los cargos ante el juez Richard Archer. Sin embargo, en septiembre Peter Swailes padre murió a los 80 años, antes de que el juicio llegara a desarrollarse. Fue un quiebre para la dupla y Junior, de 56 años, debió encarar solo el juicio. Finalmente el pasado 18 de enero Swailes llegó al juicio. Aunque, tras la muerte de su padre, el panorama cambió para Swailes Junior. En búsqueda de una condena más leve admitió haber explotado al trabajador y se declaró culpable del delito de esclavitud moderna. De esta manera Swailes fue puesto en libertad bajo fianza y ahora deberá presentarse ante el tribunal para recibir la sentencia el próximo 4 de febrero.

La investigación de las autoridades comenzó 3 años antes de aquel 3 de octubre de 2018 en que se abrieron las puertas del cobertizo y el hombre, tras 40 años, fue liberado.

De acuerdo al testimonio del oficial Martin Plimmer, fue la propia víctima quien les dijo que había vivido allí durante cuatro décadas. "Él ahora tiene poco más de 60 años. Esto es algo que me cuesta comprender. Durante 40 años fue mantenido como esclavo". "Lamentablemente, somos muy conscientes del hecho de que (la víctima) quedará traumatizada por su experiencia por el resto de su vida. Me comprometo a garantizar que continúe teniendo el apoyo regular y constante que necesita, lo que le permite llevar una vida lo más normal posible dadas las circunstancias", dijo.

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