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Europa: las muertes por COVID superarán los dos millones en marzo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó que la pandemia se convirtió en la primera causa de muertes en la región.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que es probable que el total de muertes en Europa a causa del COVID supere los dos millones en marzo del próximo año, y agregó que la pandemia ya es la primera causa de muerte en la región.

Las muertes oficiales ya suman casi 4.200 al día, el doble de las que se registraban en septiembre, según la OMS, mientras que las muertes acumuladas notificadas en la región, que incluye al Reino Unido, ya han superado el millón y medio.

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La OMS calificó como "muy grave" y advirtió se espera una "tensión alta o extrema" en las camas de los hospitales de 25 de los 53 países de la región. Según la tendencia actual, el número de muertos acumulado en la región superará los 2,2 millones para el 1 de marzo.

Mientras Europa se convierte de nuevo en el centro de la pandemia, con controles más estrictos sobre todo para los no vacunados y fuertes manifestaciones a favor y en contra sobre la obligatoriedad de la vacunación, Austria se convirtió esta semana en el primer país de Europa occidental en volver a entrar en el bloqueo desde que comenzó la inoculación a principios de este año.

Según la OMS, el aumento de los casos se debe a la variante Delta, altamente transmisible y ahora dominante en toda la región.

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Dr. Hans Kluge, director regional de la OMS para Europa.

Dr. Hans Kluge, director regional de la OMS para Europa.

El Dr. Hans Kluge, director regional de la OMS para Europa, dijo que era esencial que los países adoptaran un enfoque de "vacuna plus". "Esto significa recibir las dosis estándar de la vacuna y tomar un refuerzo si se ofrece", dijo, "pero también incorporar medidas preventivas en nuestras rutinas normales".

En combinación con las vacunas, Kluge dijo que usar una mascarilla, lavarse las manos, ventilar los espacios interiores, mantener la distancia física y estornudar en el codo eran "formas sencillas y eficaces de controlar el virus".

Y añadió: "Todos nosotros tenemos la oportunidad y la responsabilidad de ayudar a evitar tragedias y pérdidas de vidas innecesarias y de limitar los trastornos de la sociedad y las empresas durante esta temporada invernal", evitando "el último recurso de los cierres patronales y escolares".

La OMS dijo que se habían administrado más de 1.000 millones de dosis de vacunas en la región europea de la OMS y que el 53,5 % de las personas habían completado su programa de inoculación, pero añadió que la cifra "oculta grandes diferencias entre países", ya que algunas poblaciones están vacunadas en menos del 10 % y otras en más del 80 %.

Las vacunas "son una herramienta vital para prevenir enfermedades graves y la muerte" y han salvado cientos de miles de vidas, dijo, pidiendo a los gobiernos que hagan más para aumentar la cobertura, incluyendo el trabajo con los científicos del comportamiento y la cultura para entender la reticencia individual y comunitaria.

Sin embargo, ante la creciente evidencia de que la protección de las vacunas contra la infección y la enfermedad leve disminuye con el tiempo, se instó a que las dosis de refuerzo "se administren para proteger a los más vulnerables, incluidos los inmunodeprimidos, como prioridad", así como a los mayores de 60 años y a los trabajadores sanitarios como medida de precaución.

Los datos muestran que sólo el 48 % de las personas de toda la región utilizan una mascarilla cuando salen de casa, y estima que el uso del 95 % de las mascarillas podría evitar más de 160.000 muertes que, de otro modo, podrían producirse antes del 1 de marzo.

"La situación de COVID en Europa y Asia central es muy grave", dijo Kluge. "Nos enfrentamos a un invierno difícil, pero ... todos nosotros - gobiernos, autoridades sanitarias, individuos - podemos tomar medidas decisivas para estabilizar la pandemia".

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