Fue abusado en la Marina

Lo agredieron sexualmente hace 30 años y recién lo reconocieron.

Estados unidos. La primera vez que Heath Phillips les dijo a sus superiores que había sido agredido sexualmente, lo llamaron mentiroso y nene de mamá que añoraba su hogar. Era 1988 y Phillips, que por aquel entonces tenía 17 años, acababa de unirse a la Marina. Había seis atacantes y, sin embargo, en un barco de la Armada tan grande como el suyo, donde no se podía encontrar privacidad ni en las duchas ni en las hileras de literas, nadie se molestó en ayudarlo.

Presentó una queja tras otras durante 49 días seguidos mientras los asaltos sexuales y el acoso continuaban. “Era como si estuvieran fingiendo que no estaba sucediendo nada”, contó. Una vez trató de suicidarse y se fue sin permiso varias veces. Luego, en 1989, fue dado de alta como “distinto de honorable” debido a sus ausencias no autorizadas.

Durante años, Phillips confesó sentir que la Marina pretendía aparentar que nada de eso había sucedido ya que los Servicios de Veteranos le negaron los servicios de salud mental. La Marina denegó reiteradamente sus solicitudes de ascenso a “honorable”, a pesar de que él continuó insistiendo en que fue asaltado.

Hace unos días, sonó su teléfono. Su abogado lo llamó para darle la noticia que pensó que jamás oiría: la Junta de Corrección de Registros Navales acordó despedirlo honorablemente. Finalmente, la Marina admitió que lo creía. “No era una noticia que esperaba porque ya había perdido otras tres veces”, afirmó Phillips, y recordó: “En las tres negativas nunca me hablaron de asaltos sexuales. Nunca se discutió por qué deserté. Siempre fui yo el que había hecho algo mal. Así es como siempre actuaron. Así que en realidad lo leí esta vez, ya que confirmaron que mis afirmaciones de todos estos años…”. Hizo una pausa para tratar de pensar en las palabras para explicar cómo se sentía, pero no pudo. “No sé, es muy abrumador”, remarcó.

En su carta, el tribunal escribió: “La Junta encontró válida la afirmación de peticionario de trauma sexual militar y señaló que los períodos de ausencia no autorizada del demandante después de informar al USS Butte fueron mitigados por el abuso, el acoso y las agresiones que sufrió”.

Después de ser dado de baja de la Marina, pasarían 20 años antes de que Phillips se convirtiera en el defensor de los sobrevivientes de las agresiones sexuales en el ejército que es hoy en día. Cayó en el alcoholismo, e incluso cuando se convirtió en padre no parecía salir de la bruma. Todavía tenía pesadillas y recuerdos de haber sido sodomizado con una botella de shampoo o una escobilla de baño. Nadie lo ayudó a tratar su salud mental. Todo cambio cuando comenzó a establecer conexiones con otros sobrevivientes de asalto. No se dio cuenta de cuántos había. Tras un gran lucha, hoy Phillips puede estar más tranquilo.

17 años

Son los que tenía Heath Phillips cuando fue agredido sexualmente en el baño por sus compañeros. Cuando les contó a sus superiores, no le creyeron y lo acusaron de mentiroso y nene de mamá.

“Nunca se discutió por qué deserté. Siempre fui yo el que había hecho algo mal. Esta vez confirmaron mis afirmaciones. No era una noticia que esperaba”. Heath Phillips. Víctima del abuso

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