Increíble hallazgo: un lago de agua salada en Marte

Se encuentra debajo de una capa de hielo en el polo sur del planeta rojo.

Italia, Investigadores italianos realizaron un anuncio que puede significar una verdadera revolución en la búsqueda de vida en otros planetas: el descubrimiento de agua en estado líquido, además de salada, en Marte.

Según los reportes efectuados, se trata de un lago subterráneo bajo una capa de hielo hallado gracias a los resultados del radar instalado en la sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (AEA), lanzada en 2003. Se trata de una herramienta que se había diseñado justamente para encontrar agua subterránea, enviando pulsos de radar que penetran en la superficie y las capas de hielo.

El descubrimiento, firmado por un equipo de investigadores italianos, concluye que en una región llamada Plamun Australe, localizada en la capa de hielo del polo sur de Marte, el perfil que dibuja el radar es muy similar al de los grandes lagos de agua líquida encontrados bajo la Antártida y Groenlandia en la Tierra. La investigación fue presentada en la sede de la Agencia Espacial Italiana y fue calificada por su presidente, Roberto Battiston, como “la más importante de los últimos años”.

Largo: A 1,5 kilómetros bajo la superficie del hielo, el lago se extiende unos 20 kilómetros.

Para llegar a estas conclusiones, el equipo de investigadores italianos obtuvo 29 conjuntos de muestras del radar con las que se mapeó un área que mostraba un cambio muy pronunciado a 1,5 kilómetros bajo la superficie del hielo y que se extendía unos 20 kilómetros.

La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea captó con su radar los pulsos de la corriente marítima.

Roberto Orosei, primer investigador de este estudio y responsable científico del radar MARSIS instalado en la sonda Mars Expres, explicó que “se captó que los ecos procedentes de abajo de esta zona eran más fuertes que los ecos de la superficie y que esta circunstancia se produce solo cuando se observa agua subglacial como en la Antártida”. En declaraciones a la agencia EFE, también comentó que se necesitaron varios años para llegar a estas conclusiones y, para eso, eliminaron una a una cualquier otra explicación posible hasta que se concluyó que se trataba de agua. Además, el estudio asegura que se trata de agua salada, ya que es lo que permitiría que, unido a la presión de la capa de hielo, el lago subterráneo permanezca líquido a pesar de estar a una temperatura de entre menos 1 y los 21 grados, como sucede en la Tierra. Para ello se puso como el ejemplo del lago Vostok, el más grande de los casi 400 lagos subglaciales conocidos de la Antártida, y cuya agua se mantiene líquida debido al peso que ejerce la pesada capa de hielo.

Los científicos no descartan que podría también pensarse en la posibilidad de encontrar un “depósito biológico” ya que está probado que algunas bacterias pueden sobrevivir a bajas temperaturas y sobre todo gracias a las sustancias salinas. Aunque, añadió Orosei, poder encontrar alguna evidencia será difícil y se necesitarían muchos años pues se tendría que perforar. Para el especialista, es un gran inicio para seguir analizando el planeta rojo gracias a la sonda Mars Express, lanzada en 2003 con el objetivo de estudiar la atmósfera marciana, su geología, y buscar rastros de agua.

Hoy, el eclipse total de Luna

El eclipse total de Luna más largo del siglo XXI teñirá hoy de rojo el satélite de la Tierra, mientras que Marte, que se encontrará casi en su punto más cercano al planeta azul, estará especialmente brillante. Para que se produzca este suceso tiene que haber una alineación casi perfecta del Sol, la Tierra y la Luna.

Lamentablemente para nosotros, el espectáculo astronómico podrá observarse a simple vista sin ningún peligro en África, Europa, Asia y Australia, por lo que en nuestro país sólo será visible -con complicaciones- en algunos sectores de la costa este.

Fuente:

¿Qué te pareció esta noticia?

Noticias Relacionadas

Deja tu comentario


Lo Más Leído