La Antártida sigue siendo maldita para los británicos

Henry Worsley falleció cuando intentaba cruzarla a pie en solitario.

Londres
El aventurero británico Henry Worsley murió en un hospital de Chile al que fue evacuado cuando le faltaba poco para completar el recorrido de la Antártida a pie y en solitario, informó ayer su familia.
Worsley, un antiguo oficial del ejército de 55 años, llevaba 71 días recorriendo el continente helado sin asistencia cuando se encontró mal y pidió ayuda, el viernes, y fue transportado vía aérea a un hospital de Punta Arenas, en el sur de Chile.
Al aventurero, que arrastraba en un trineo su equipamiento y víveres, le faltaban 48 kilómetros para completar la travesía de unos 1600 kilómetros y se hubiera convertido, según los organizadores, en el primer hombre en hacer el recorrido caminando solo y sin ayuda.
Worsley había logrado superar el Polo Sur entre temperaturas de -44 ºC y tormentas de nieve. Antes de pedir ayuda, había pasado dos días en su tienda de campaña víctima del agotamiento y la deshidratación.
Al llegar al hospital chileno, se le diagnosticó una peritonitis y, aunque fue operado, murió el domingo. Su esposa Joanna atribuyó la muerte a una insuficiencia multiorgánica.
"Con el corazón roto de tristeza, hago saber que mi marido ha fallecido a consecuencia de la paralización de órganos vitales, a pesar del esfuerzo por salvarlo de ALE (Antartic Logistics and Expeditions) y del equipo médico de la Clínica Magallanes en Punta Arena, Chile", expresó su esposa en un comunicado desde su domicilio en Fulham, suroeste de Londres.
El príncipe Guillermo de Inglaterra, amigo de Worlsley, manifestó su tristeza en su nombre y el de su hermano Enrique.
"Era un hombre que mostró gran coraje y determinación y estamos muy orgullosos de habernos relacionado con él", dijo en un comunicado, recordando que la expedición pretendía atraer donativos para veteranos de guerra, una causa en la que los hermanos están implicados.
"Hemos perdido a un amigo, pero seguirá siendo fuente de inspiración para todos nosotros", agregó el príncipe.
Worsley, antes de partir a la Antártida, explicó a los medios británicos que su cometido era posible preguntándose "¿por qué no se puede esquiar durante 80 días con todo planificado para ello?".

La suerte les fue siempre esquiva
La historia de los expedicionarios confirma que la Antártida es un lugar maldito para los exploradores británicos. La aventura de Henry Worsley se llamaba "Shackleton en solitario" y rendía un homenaje a la fallida expedición "Endurance" (1914-1917) del irlandés Ernest Shackleton -cuando Irlanda era parte del Reino Unido-, que pretendía recorrer la Antártida a pie.
Antes, en 1912, Robert Falcon Scott murió de agotamiento y frío con sus cuatro hombres tras alcanzar el Polo Sur, sólo para descubrir que la expedición del noruego Roald Amundsen se le había adelantado por muy poco -diciembre de 1911- y se había convertido en la primera en llegar al punto más meridional de la Tierra.
Amundsen y su equipo regresaron sanos y salvos a su base.

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