¿Por qué los mosquitos pican a algunos y no a otros?

El 20% de las personas son especialmente "deliciosas" para ellos.

Mito o realidad, suele decirse que el tipo de sangre, el metabolismo, el ejercicio físico, el color de la ropa y hasta el consumo de cerveza pueden hacer que algunas personas sean especialmente atractivas para los mosquitos. Lo cierto es que en una reunión al aire libre durante una noche de verano, de diez personas presentes, dos terminarán mucho más picadas que el resto. Y no tendrá que ver con que se hayan olvidado de aplicarse repelente. Se estima que el 20% de las personas son especialmente “deliciosas” para los mosquitos. Y aunque los científicos aún no tienen una cura para estas molestas picaduras, más que prevenirlas con repelente, existe una serie de ideas sobre por qué algunos mortales son más propensos a las picaduras que otros.

El doctor Nicolás Schweigmann, científico de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (UBA) e investigador independiente del Conicet, fue consultado sobre este fenómeno y aseguró: “Los mosquitos son seres vivos y todos buscan lo que necesitan para subsistir. Se sabe que hay tres cosas que atraen a las hembras para encontrar sangre, que es lo que necesitan para poner huevos: ácido láctico, dióxido de carbono y calor”. El especialista explicó que “estos insectos localizan olores, tienen detectores térmicos para reconocer sustancias volátiles y además perciben la temperatura”.

Una de las formas clave en que los mosquitos ubican a sus objetivos es a través del dióxido de carbono que emiten en su respiración: utilizan un órgano llamado palpador maxilar para hacer esto y pueden detectar el dióxido de carbono a una distancia de hasta 164 pies. Como resultado, las personas que simplemente exhalan más gas con el tiempo -generalmente, personas más grandes- demostraron atraer más mosquitos que otros. Esta es una de las razones por las cuales los niños son menos frecuentes que los adultos, en general. “Una persona que tiene mayor temperatura corporal, transpira más y jadea más, va a ser más picada que alguien con temperatura corporal más baja, o alguien que recién se bañó y tiene el cuerpo fresco”, puntualizó.

Además del dióxido de carbono, los mosquitos encuentran a las víctimas a un rango más cercano al oler el ácido láctico, el ácido úrico, el amoníaco y otras sustancias expulsadas por el sudor, y también son atraídas por las personas con temperaturas corporales más altas. En este sentido, debido a que el ejercicio físico aumenta la acumulación de ácido láctico y calor en el cuerpo, es probable que una persona que está entrenando o acaba de hacerlo se “destaque” por sobre el resto frente a los insectos. Mientras tanto, existen factores genéticos que influyen en la cantidad de ácido úrico y otras sustancias emitidas naturalmente por cada persona.

¿Mito o realidad?

¿La cerveza atrae a estos insectos?

Un reciente estudio aseguró que una sola botella de cerveza puede hacer a una persona más atractiva para los mosquitos. Pero aunque los investigadores sospecharon que esto se debía a que beber aumenta la cantidad de etanol excretado en el sudor o la temperatura corporal, ninguno de estos factores se correlacionó con el aterrizaje de los insectos. Para Schweigmann, la causa y efecto está explicada por la presencia de levadura en esa bebida, componente que emite dióxido de carbono.

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