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Científicos enseñan a las vacas a ir al baño para reducir su impacto climático

Los científicos afirman que enseñar a las vacas a usar el baño podría ayudar a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y salvar el planeta.

Investigadores alemanes intentaron enseñar a 16 terneras a usar el orinal con un artilugio "MooLoo" de diseño propio. Consiguieron que 11 de los animales lograran utilizar con regularidad una letrina que captura sus residuos y los elimina antes de que se conviertan en óxido nitroso, el tercer gas de efecto invernadero más importante, por detrás del metano y el dióxido de carbono.

El Dr. Jan Langbein, psicólogo de animales del Instituto de Investigación de Biología de Animales de Granja de Alemania, dijo: "Se suele suponer que el ganado no es capaz de controlar la defecación o la micción.

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"El ganado, como muchos otros animales o animales de granja, es bastante inteligente y puede aprender mucho. ¿Por qué no iban a ser capaces de aprender a usar un baño?".

Las vacas son famosas por sus estómagos gaseosos y sus flatulencias son una fuente importante de emisiones de metano a nivel mundial.

Sin embargo, el impacto medioambiental de la ganadería va más allá de los potentes gases que emiten sus cuerpos, ya que la cantidad de tierra y energía necesaria para producir tanto para el ganado como la tierra para el pastoreo crea enormes cantidades de dióxido de carbono.

Se ha calculado que la ganadería es responsable de casi el 15% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo.

Pero si bien el metano y el dióxido de carbono son los dos gases más nocivos, las vacas también son responsables indirectas de la producción del tercer gas más molesto: el óxido nitroso.

Las heces y la orina producidas por las vacas se mezclan y se convierten en amoníaco, y cuando éste se filtra en el suelo, las bacterias lo convierten en óxido nitroso.

Para entrenar a los terneros, los investigadores empezaron por recompensarles cuando orinaban en una letrina, y luego les permitieron acceder a ella incluso cuando pastaban fuera.

El Dr. Langbein, dijo: "Hay que intentar incluir a los animales en el proceso y entrenarlos para que sigan lo que deben aprender. Suponemos que debería ser posible entrenar a los animales, pero no sabemos hasta qué punto".

Enseñan a las vacas a “ir al baño” para mitigar el cambio climático | El Espectador

Para fomentar el uso de las letrinas, los investigadores querían que los animales asociaran el hecho de orinar fuera de ellas con una experiencia desagradable.

El Dr. Langbein explicó: "Como castigo, primero utilizamos unos auriculares en el oído y reprodujimos un sonido muy desagradable cada vez que orinaban fuera. Pensamos que esto castigaría a los animales - no de forma demasiado aversiva - pero no les importó. Al final, un chorrito de agua funcionó bien como disuasión suave".

Los investigadores dijeron que los terneros mostraron un nivel de rendimiento comparable al de los niños y superior al de los niños muy pequeños.

Esperan que con más entrenamiento se pueda mejorar el porcentaje de éxito, y quieren trasladar sus resultados a alojamientos reales para el ganado y a sistemas exteriores.

El Dr. Langbein confía en que "dentro de unos años, todas las vacas irán a un retrete" y ha publicado los resultados en la revista Current Biology.

No es la primera vez que los científicos intentan frenar la producción de gases de las vacas, con estudios anteriores centrados en sus flatulencias llenas de metano.

Un equipo de académicos de la Universidad de Kiel (Alemania) ató arneses de metano a las vacas para controlar la cantidad de metano que producían en el día a día; alimentó a las vacas con algas marinas para reducir la cantidad de metano que producen; y con una tableta para frenar las emisiones de metano.

Sin embargo, ningún método novedoso de control del metano ha conseguido aún abrirse paso en la industria ganadera, y la mejor manera de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del ganado es reducir nuestra dependencia de él para la producción de carne y productos lácteos.

Un estudio publicado el lunes en la revista Nature Food revela que los alimentos de origen animal producen cada año el doble de gases de efecto invernadero que los de origen vegetal.

La producción mundial de alimentos produce unos 17.000 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono al año, de las cuales el 57% procede de alimentos de origen animal y el 29% de alimentos de origen vegetal.

Sólo la carne de vacuno produce más de 4.000 millones de toneladas, y la leche de vaca más de 1.500 millones de toneladas. La leche de vaca y la carne de vacuno juntas producen más emisiones de gases de efecto invernadero que todos los alimentos de origen vegetal.

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