El 70% de las mujeres con cáncer de mama evitaría la quimio

Lo reveló la Asociación Americana de Oncología Médica. Es para los casos que estén en la etapa inicial de la enfermedad.

El congreso anual de la Asociación Estadounidense de Oncología Médica (ASCO), el más importante del mundo en la lucha contra el cáncer, hizo una revelación que promete cambiar rápidamente la forma de tratar el cáncer de mama. Tras un megaestudio que monitoreó a más de 10 mil mujeres, los investigadores revelaron que la mayoría de las pacientes con la forma más común de la enfermedad, en su fase inicial, no necesitan someterse a la quimioterapia que bajo los estándares actuales se les indica tras la cirugía. Pueden evitarla, afirman, con resultados de largo plazo muy similares a los registrados en quienes se someten a esa práctica con numerosos efectos adversos.

“Podemos evitar que miles y miles de mujeres reciban un tratamiento tóxico que realmente no las beneficie”, dijo la doctora Ingrid Mayer, del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville, Tennessee, autora del estudio.

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El ensayo clínico denominado Tailor, que evaluó la eficacia y seguridad del tratamiento con una muestra muy amplia de pacientes, señala en concreto que 7 de cada 10 pacientes con tumores de mama hormonopositivos, HER2 negativo y ganglios negativos, en fase inicial no necesitan recibir quimioterapia tras la cirugía. En su lugar, podrían tomar sólo un medicamento que bloquea la hormona estrógeno o impide que el organismo la produzca. El medicamento bloqueador de hormonas tamoxifeno y medicamentos relacionados, en lo que se conoce como terapia endócrina, se han convertido en una parte esencial del tratamiento para la mayoría de las mujeres porque reducen los riesgos de recurrencia, nuevos tumores mamarios y la muerte por la enfermedad.

Sólo en Estados Unidos estos hallazgos se aplican a unas 60.000 mujeres al año, estimó el doctor Joseph Sparano del Montefiore Medical Center en Nueva York, líder del estudio. “Ahora podemos ahorrar quimioterapia en aproximadamente el 70% de los pacientes”, dijo. Este año, se esperan unos 260 mil casos nuevos de cáncer de mama en mujeres en Estados Unidos, y 41 mil muertes. En Argentina, son unos 19 mil casos nuevos al año y 5600 muertes.

Sobre la novedad, el doctor Antonio Lorusso, director médico de la Liga Argentina de Lucha contra el Cáncer (Lalcec), destacó: “Además de disminuir la quimioterapia, en términos económicos este avance les permite también ahorrar mucho dinero a los prestadores médicos. Los centros en nuestro país que indican estos estudios que impactan en las decisiones del tratamiento posterior a la cirugía se denominan análisis genómicos, moleculares, plataformas genómicas. Es importante favorecer el acceso, ampliar la cobertura para realizar tratamientos personalizados del cáncer de mama para minimizar la toxicidad y los gastos en salud”.

Un estudio muy profundo

Para llegar a esta importante conclusión se analizaron unos 10.000 casos.

Los efectos secundarios

La quimioterapia puede salvar vidas, pero tiene serios riesgos que hacen importante evitarla si no es necesaria. Además de la pérdida de cabello y las náuseas, puede causar daño al corazón y a los nervios, dejar a los pacientes vulnerables frente a las infecciones y aumentar el riesgo de leucemia. Este avance es un intento por afinar los tratamientos y evitar los efectos secundarios cuando sea posible.

Autocontrolarse todos los meses

La detección del cáncer de mama se hace con mamografía o con palpación médica. ¿Cómo autocontrolarse? El autoexamen debe hacerse todos los meses, cinco o siete días después del comienzo del período menstrual. Se hace acostada sobre una almohada en la espalda.

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