El embajador de Alemania: "El desarrollo de Vaca Muerta es muy prometedor"

J√ľrgen Christian Mertens, embajador de Alemania, de visita en Neuqu√©n, ponder√≥ el desarrollo de los no convencionales.

Por Javier Polvani - polvanij@lmneuquen.com.ar

El embajador de Alemania en Argentina, J√ľrgen Christian Mertens, estuvo en Neuqu√©n por primera vez desde que ocupa el cargo -agosto de 2017-. En medio de una comprimida agenda que incluy√≥ reuniones con funcionarios y empresarios, como una visita a los yacimientos de la alemana Wintershall en Vaca Muerta, concedi√≥ una entrevista a LM Neuqu√©n.

-¬ŅQu√© le dir√≠a a un alem√°n con ganas de radicarse en Latinoam√©rica a favor y en contra de Argentina?

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Hay gente que conoce más, es difícil, pero digamos, a favor: la gran herencia cultural que ofrece no sólo Buenos Aires, sino también otras partes del país. Las extensiones de Argentina son más grandes que en Europa, para conocer el país hay que quedarse bastante tiempo. Otra cosa muy positiva es la amabilidad del argentino y los paisajes increíbles que uno ve. Esas tres cosas las resaltaría. Cosas negativas, no lo sé. Hay cosas típicas de cada país, que posiblemente para alguien que nunca estuvo acá sean difíciles de entender. Argentina es un país latinoamericano muy especial, tiene mucha más influencia europea que el resto mezclada con la espontaneidad latina; eso causa unas sorpresas a las que uno si quiere vivir aquí se debe acostumbrar. En definitiva, diría: reacciona tan espontáneo como los argentinos y te irá bien.

-Usted estuvo en M√©xico, Cuba y Colombia dentro de Am√©rica Latina antes de llegar a la Argentina. ¬ŅQu√© diferencias encuentra?

Y Miami, que es tambi√©n parte de Am√©rica Latina. (Risas). Yo habl√© en Miami m√°s espa√Īol que ingl√©s.

-Es muy diferente a la Argentina...

Cada país tiene sus características. Yo diría que son muy diferentes, sí. Son todos muy diferentes pero forman esa gran familia latina, que como en toda familia no son todos los hermanos iguales.

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-¬ŅC√≥mo est√° la relaci√≥n comercial entre Argentina y Alemania?

No se puede ocultar que Argentina se encuentra en un periodo especial, entonces, las relaciones tienen mucho potencial para desarrollar. El intercambio comercial de Alemania con Argentina es de más o menos 4.300 millones de euros. Creo que el potencial de Argentina para aumentar sus exportaciones a Alemania es bastante grande, también pueden crecer las exportaciones alemanas a Argentina. Por el momento, el 70 por ciento de las exportaciones argentinas a Alemania son del sector agrícola.

-Producción primaria de alimentos, es lo que siempre exportó Argentina.

S√≠, pero Argentina tiene una industria con mucho para ofrecer, seguramente falta desarrollarla un poco. Yo creo que en el futuro Argentina no debe funcionar solamente como el gran supermercado del mundo, no tiene que ofrecer s√≥lo materias primas sino tambi√©n productos procesados del sector agr√≠cola, ese es el gran futuro. Y en esto, creo, podemos cooperar mucho porque Alemania tiene bastante que ofrecer para que funcione el proceso de a√Īadir valor a la materia prima. Y no ser√≠a Alemania el √ļnico cliente, sino todo el mundo.

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-¬ŅQu√© potencial ve en Argentina para las multinacionales alemanas?

Ahora estamos en un periodo en el que Argentina se encuentra en una posici√≥n no tan f√°cil, pero las multinacionales alemanas, como las pymes, que ya est√°n en el pa√≠s mantienen con firmeza sus posiciones y conf√≠an en que la situaci√≥n actual va a ser superada muy r√°pidamente. Las empresas alemanas se orientan a una cooperaci√≥n a largo plazo. No vienen hoy y salen ma√Īana si no les va bien.

-¬ŅLes cuesta prever a largo plazo en Argentina?

S√≠, pero esa es una caracterizaci√≥n especial del empresariado alem√°n: una vez que toma una decisi√≥n la mantiene. Y sabe que en ning√ļn pa√≠s del mundo hay solamente alzas, siempre hay alzas y bajas. Entonces son consecuentes, cuando hay bajas las aguantan.

-No se ir√°n las empresas que est√°n, entonces.

No. Las grandes, las multinacionales alemanas han anunciado planes de inversión en el sector automotriz por 1400 millones de dólares, también en el sector energético, acá en Neuquén, Wintershall con sus socios tienen planes por más de mil millones de dólares. En el sector farmacéutico se están realizando inversiones adicionales y estamos muy optimistas, por ejemplo, en el sector de servicios a la salud tenemos empresas con planes de invertir como así también en el sector químico.

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-¬ŅEsos planes dependen de c√≥mo marche la macroeconom√≠a?

Yo creo que Argentina se va a estabilizar. Muchos esperan la continuidad y, entonces, vamos a ver muchas más inversiones alemanas especialmente en sectores que hasta ahora no están tan desarrollados. Argentina ofrece mucho campo a desarrollar en materia de digitalización, en el sector de Internet y en general en materia de conectividad. Por eso también Alemania es un gran impulsor de terminar con éxito las negociaciones del convenio entre la Unión Europea y el Mercosur.

-¬ŅCu√°l es la traba? Se dice que Francia obstaculiza la firma.

No se puede culpar a un pa√≠s. Hay temas. Digamos si uno empieza con una nueva ronda de negociaciones cada vez que cambian las personas que negocian, aparecen trabas. Se abren campos que uno pensaba que ya estaban cerrados exitosamente. Entonces, es un proceso complicado. Por eso hay que trabajar para que se termine de acordar el convenio. Todos apostamos al multilateralismo y ser√≠a una buena se√Īal en ese sentido si dos grandes bloques de consumidores caminan en un mismo tratado de libre comercio. Eso ser√≠a un beneficio para todos.

-En Neuqu√©n interesa la cuesti√≥n energ√©tica por la potencialidad que presenta Vaca Muerta. El desarrollo de la formaci√≥n es clave para que se est√© saliendo de un crisis energ√©tica grande. Alemania transit√≥ otra experiencia en el campo del desarrollo energ√©tico con fuertes inversiones en fuentes limpias. ¬ŅQu√© puede aportar esa experiencia a la Argentina?

Alemania está viviendo un cambio bastante grande en el sector energético. Estamos apostando ciento por ciento a las energías renovables con el cierre de todas las centrales nucleares. Por eso, la energía hidroeléctrica es un factor muy importante. Neuquén tiene muchas posibilidades en ese campo. Hay un proyecto como Chihuido que interesa a una empresa alemana.

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-¬ŅAh√≠ se present√≥ un conflicto con Alemania?

Es un proyecto que est√° todav√≠a en camino. No hay un conflicto, es decir, Alemania quiere cooperar en esto con Argentina en un proyecto, que para nosotros es clave en el sentido tecnol√≥gico. Es un desaf√≠o grande tambi√©n para la empresa alemana que est√° involucrada, Voith Hydro. Y tambi√©n el gobierno alem√°n est√° ofreciendo una garant√≠a para un cr√©dito con condiciones que, en mi opini√≥n, son muy favorables. Ser√≠a una l√°stima si Argentina no tomara. Para el gobierno alem√°n esa garant√≠a del cr√©dito es una se√Īal de la confianza que tiene en el desarrollo de Argentina y especialmente de Neuqu√©n. Es una decisi√≥n que depende de que las autoridades argentinas se arreglen entre ellas para ver c√≥mo manejan esa oferta o si deciden tomar otro camino, pero eso no est√° en nuestras manos. Somos todav√≠a optimistas que el proyecto se va a realizar. El proyecto no tiene solamente fines energ√©ticos, tambi√©n abarca el manejo del agua, entre otras cosas que abarca este proyecto grande. Seg√ļn lo que yo entiendo el gobernador (Omar Guti√©rrez) est√° interesado en el proyecto y el ex gobernador (Jorge Sapag), con quien habl√© personalmente el jueves sobre el proyecto, tambi√©n lo ve bastante positivo. Entonces, hay que ver. Posiblemente hay que redise√Īar un poco el proyecto, pero en s√≠ este proyecto representa un gran aporte para el desarrollo de Neuqu√©n.

-¬ŅEs recomendable reconvertir la matriz energ√©tica hacia las energ√≠as renovables de forma acelerada, como lo decidi√≥ Alemania?

No se puede comprar la situaci√≥n de otros pa√≠ses con la de Alemania, que tom√≥ la decisi√≥n de abandonar el camino de la generaci√≥n nuclear despu√©s de Fukushima (se produjo un accidente en una planta nuclear el 11 de marzo de 2011). Nosotros, como somos un pa√≠s compacto, ten√≠amos otras posibilidades de trabajar con las energ√≠as renovables. No queremos dar recetas, pero queremos ofrecer al mundo la tecnolog√≠a que estamos desarrollando en el sector de las energ√≠a renovables. No somos los √ļnicos, los chinos tambi√©n est√°n ahora desarrollando a grandes pasos, pero nosotros somos todav√≠a los m√°s innovadores, creo. Uno tiene que aqu√≠ que Argentina tiene tantas posibilidades de desarrollar no s√≥lo las hidroel√©ctricas, sino tambi√©n la energ√≠a solar y la e√≥lica. Para cada sector de estos Alemania tiene algo que ofrecer y est√° dispuesta a cooperar. Yo creo que hay mucho potencial.

-¬ŅC√≥mo ve el gobierno alem√°n el desarrollo de la producci√≥n de hidrocarburos en Vaca Muerta?

Es algo muy prometedor. El país tiene esos recursos y hay que usarlos. El gobierno de Alemania no tiene una opinión especial con respecto a las actividades de las empresas aquí, pero de todos modos sabemos que necesitamos petróleo, necesitamos gas, dos factores que Neuquén ofrece. De todos modos, Alemania está demasiado lejos para ser un importador de los productos de Vaca Muerta.

-¬ŅEl gobierno alem√°n detect√≥ alguna queja por los cambios de reglas de juego para la explotaci√≥n de Vaca Muerta?

No. En Alemania están muy contentos con lo que está haciendo Wintershall porque una empresa conocida por cumplir muy estrictamente las normas de medio ambiente, es un campeón en cumplir esas reglas.

-La pregunta es si su gobierno recibió quejas de Wintershall sobre la aplicación de planes de estímulo a la producción mediante subsidios del estado.

Eso como gobierno no nos toca como gobierno. Lo tienen que contestar los empresarios. Uno se puede imaginar cómo afecta a las empresas cada factor que toca los costos, pero no es un tema para que lo aborde el gobierno de Alemania. En la visita que hice a Vaca Muerta con el director de Wintershall en Argentina y algunos de sus funcionarios me dio a entender que la empresa está bastante optimista sobre el futuro de sus actividades en Neuquén y está muy contento con el presente que tiene aquí. Aunque, siempre hay espacio para estar más contento.

-¬ŅQu√© le pareci√≥ la zona de explotaci√≥n en Vaca Muerta?

S√≥lo conoc√≠a por la televisi√≥n. Me pareci√≥ Impresionante. Yo no soy especialista en la industria petrolera, pero realmente me impresion√≥ la posibilidad de ver en persona los pasos para la exploraci√≥n y despu√©s la producci√≥n. Es muy importante que se encuentra aqu√≠ un potencial de personas que saben lo que est√°n haciendo, no es as√≠ en todo el mundo porque se trata de un trabajo duro. Pero hablando con los trabajadores son todos especialistas y consecuentes con los √ļltimos avances de la tecnolog√≠a. Realmente me qued√© muy impresionado. Lo que me di cuenta es que hay que invertir un poco en la infraestructura, eso no es por parte de las empresas sino del Estado. Los productos necesitan posibilidades para ser exportados. Si se perforan 20 nuevos pozos y los camiones aumentan para proveer las necesidades de esos nuevos pozos no veo c√≥mo va a seguir el tr√°fico por all√°. Hay que inventar algo, no cabe dudas.

-Por eso est√° en proyecto un tren.

Está bien el tren, pero también las calles tienen que ser ampliadas, pero eso también es una decisión del Estado. Yo creo que hay una buena comunicación entre las empresas y el Gobierno de la Provincia, entonces, se ve que ya algunas obras se están concretando.

-Usted en un momento mencion√≥ que hay expectativas de continuidad entre el empresariado y el gobierno alem√°n respecto a Argentina. ¬ŅA qu√© se refer√≠a puntualmente?

-Me refer√≠a a que si hay uno o dos a√Īos de resultados dif√≠ciles hay que aguantar conjuntamente el periodo de dificultades sin abandonar el rumbo. Pero, continuidad tambi√©n significa que el empresariado alem√°n est√° esperando una continuidad en el desarrollo pol√≠tico del pa√≠s. Que siga el camino de la reinserci√≥n inteligente en el mercado mundial sin mirar atr√°s a un modelo que ha ense√Īado que no funciona, que limit√≥ los contactos comerciales a unos pocos pa√≠ses de los cuales por los menos dos est√°n tambi√©n en crisis muy inminentes, Venezuela y Nicaragua, como era en otros gobiernos cuando el intercambio con el resto del mundo era bastante limitado.

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