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Enfermedades Inflamatorias Intestinales en pandemia: recomiendan no abandonar los tratamientos

El temor y la incertidumbre eleva el estrés entre los pacientes.

Si bien hasta el momento la evidencia científica no muestra señales de que la infección por COVID afecte más a los pacientes con Enfermedades Inflamatorias Intestinales (EII), los expertos advierten que abandonar los tratamientos sí puede exponerlos a riesgos. El temor y la incertidumbre eleva el estrés entre los pacientes.

El tratamiento de las Enfermedades Inflamatorias Intestinales (EII) puede requerir medicamentos que actúan sobre la inmunidad, por lo que el control periódico y la continuidad de las terapias son “fundamentales” para evitar complicaciones que lleven a hospitalizaciones y puedan exponer a los pacientes al Covid-19, advirtieron especialistas con motivo del día mundial de esas patologías, que se conmemora el 19 de mayo.

¿Cuáles son las EII? Son enfermedades crónicas que causan inflamación en el tracto gastrointestinal: la colitis ulcerosa (CU), que afecta sólo al colon, y la enfermedad de Crohn, que puede afectar cualquier porción del aparato digestivo, desde la boca hasta el ano.

No tienen cura, pero los tratamientos adecuados permiten suprimir la respuesta inflamatoria.

Por eso es importante asistir a la consulta a tiempo, para prevenir, y no interrumpir los tratamientos, se resaltó en el marco de la campaña +Salud, que lleva adelante la Legislatura de Neuquén, en conjunto con LU5 AM600 y LM Neuquén.

“Lo que sabemos hasta ahora es que el Covid-19 no afecta con mayor frecuencia a los pacientes con EII en comparación con la población general. Tampoco presentan peor pronóstico. Pero lo que sí hay que tener en cuenta es que el tratamiento de estas patologías puede necesitar medicamentos que actúan sobre algún aspecto de la inmunidad, por lo que es muy importante que los pacientes estén controlados, no discontinúen el tratamiento ni se automediquen, para disminuir la posibilidad de requerir internaciones, procedimientos y estudios que aumenten la exposición al SARS-CoV-2”, destacó Alicia Sambuelli, médica gastroenteróloga, coordinadora del Grupo de Trabajo de EII del Hospital de Gastroenterología Carlos Udaondo, en la jornada de concientización por las EII.

Según el registro internacional SECURE-IBD, que se conoció recientemente, desde el inicio de la pandemia y hasta la primera semana de mayo se diagnosticaron al menos 6.010 casos de pacientes con EII infectados con Covid-19, de los cuales 81 son argentinos.

Además, el registro mostró que del total de casos un 15% requirió internación, un 3% cuidados intensivos y un 2% respirador, mientras que la mortalidad fue del 2%.

“Estamos en un contexto difícil para las personas con EII. La pandemia y el aislamiento provocan gran temor a los pacientes y sus familias, y eso se vio reflejado asimismo en la encuesta ´Percepción de los pacientes con EII sobre Covid-19’, que realizamos a principios de 2020 y en la que el 56% respondió que tenía miedo de morir a causa de la pandemia.

Además, la falta de información científica sobre poblaciones específicas -como las de enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa- provoca un alto nivel de estrés e incertidumbre en el paciente y su entorno.

De acuerdo con ese relevamiento, casi 9 de cada 10 pacientes (87%) tiene “miedo de ir a un hospital o centro médico para realizar una consulta”, mientras que el 67% se siente “estresado por el contexto sanitario actual”. Además, 6 de cada 10 encuestados afirmaron que el estrés “puede empeorar los síntomas de Covid-19 en caso de contraerlo”, el 74% se mostró “preocupado por el impacto económico de la cuarentena” y el 98% dijo que “por miedo a infectarse dejó de hacer actividades cotidianas, como ir al supermercado o a restaurantes”.

Tratamiento

“El tratamiento de la EII tiene como meta suprimir la respuesta inflamatoria, dado que aún no existe una cura médica. Se busca que el tejido intestinal sane y se alivien los síntomas. Una vez logrado esto, el tratamiento estará focalizado en mantener la remisión y/o espaciar al máximo la frecuencia de las posibles recaídas”, destacaron los especialistas.

Las EII son dos enfermedades crónicas que causan inflamación en el tracto gastrointestinal: la colitis ulcerosa (CU), que afecta sólo al colon, y la enfermedad de Crohn, que puede afectar cualquier porción del aparato digestivo, desde la boca hasta el ano.

Si bien aún no se conocen las causas de estas patologías, podrían deberse a una predisposición genética, alteraciones en la integridad de la “barrera intestinal” (células superficiales o “epitelio”), un desequilibrio en el sistema inmune, factores ambientales como tabaco, polución, componentes de la dieta o microorganismos patógenos que actúen como disparadores y/o desequilibrios entre los componentes de la flora intestinal (microbiota).

La presencia de estos factores y sus combinaciones determinarán el tipo de enfermedad, que es heterogénea y evoluciona de diferentes maneras en cada paciente.

Según el subtipo las EII pueden causar síntomas como diarrea, sangrado rectal, dolor abdominal, obstrucción intestinal y/o fístulas.

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