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Hackers: de ser perseguidos por el FBI a combatir ciberdelitos

Kevin Mitnick, Michael Calce, Adrian Lamo, Albert Gonzalez y Jonathan James son algunos de los hackers más famosos que ahora ayudan a combatir el cibercrimen. Otros, como Anonymous, siguen operando.

Durante la pandemia ser registró un aumento exponencial de ciberataques en todo el mundo por el aislamiento y el auge del teletrabajo.

Los ataques le cuestan a las empresas y a los consumidores muchos millones de dólares al año en daños y problemas legales.

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En la actualidad, en Internet los hackers primerizos pueden encontrar todas las herramientas que necesitan prácticamente sin costo alguno.

Sin embargo, esta proliferación de ataques no es tan simple como se puede ver en alguna serie o película, sino que requirió del trabajo de hackers que cobraron fama al descubrir las vulnerabilidades críticas y expusieron debilidades claves que sentaron las bases sobre la que se desarrollo Internet.

En un principio, los hackers realizaban intervenciones sobre empresas o sistemas para probar sus habilidades o como una suerte de juego, otros rápidamente vieron una gran oportunidad para hacer dinero en el mercado negro con sus intervenciones. Sin embargo, y contrario al imaginario popular, muchas de estas celebridades fueron perseguidas, posteriormente condenadas y enviadas a prisión. En la actualidad, la gran mayoría ayuda a combatir el cibercrimen.

Kevin Mitnick

Kevin Mitnick, una figura icónica del pirateo en Estados Unidos, inició sus actividades cuando aún era un adolescente. En 1981, fue acusado de robar manuales de computadora a Pacific Bell. En 1982, pirateó el Comando de Defensa de Estados Unidos (NORAD), que inspiró la película "Juegos de guerra" de 1983. En 1989, pirateó la red de Digital Equipment Corporation (DEC) y realizó copias de su software. Por aquel entonces, como DEC era un fabricante líder de equipos informáticos, esta jugada dio a conocer a Mitnick. Posteriormente, fue arrestado, condenado y enviado a prisión. Durante su período de libertad condicional, pirateó los sistemas de correo de voz de Pacific Bell.

En el transcurso de su carrera como hacker, Mitnick no usó para provecho personal el acceso ni los datos que obtuvo. Aunque generalmente se cree que llegó a obtener el control total de la red de Pacific Bell, Mitnick no intentó aprovecharse de los resultados; al parecer, solo quería probar que podía hacerlo. Se emitió una orden judicial para arrestarlo por el incidente con Pacific Bell, pero Mitnick huyó y permaneció oculto durante más de dos años. Cuando fue atrapado, fue sentenciado a prisión por múltiples cargos de fraude electrónico e informático. Al final, Mitnick se convirtió en un hacker "bueno", pero según la revista Wired, en 2014 lanzó al mercado "Mitnick's Absolute Zero Day Exploit Exchange" (Intercambio absoluto de exploits de día cero de Mitnick), que vende exploits de software crítico sin parches al mejor postor.

Anonymous

Anonymous inició sus actividades en 2003 en 4chan. El grupo evidencia poca organización y se concentra en cierta manera en el concepto de justicia social defendiendo todo tipo de causas a nivel global. Por ejemplo, en 2008, manifestó su desacuerdo con la Iglesia de la Cientología y comenzó a inhabilitar sus sitios web, lo que afectó negativamente a su posicionamiento en Google y saturó sus máquinas de fax con imágenes en negro. En marzo de 2008, un grupo de Anonymous llevó a cabo una marcha frente a centros de Cientología de todo el mundo usando la ahora famosa máscara de Guy Fawkes. Como señaló The New Yorker, aunque el FBI y otros organismos de cumplimiento de la ley han intentado seguir el rastro de algunos de los miembros más prolíficos del grupo, la ausencia de una jerarquía real convierte en casi imposible el objetivo de eliminar a Anonymous como entidad.

Adrian Lamo

En 2001, Adrian Lamo, de 20 años, utilizó una herramienta de administración de contenido no protegida en Yahoo para modificar un artículo de Reuters y agregar una cita falsa atribuida al ex fiscal general John Ashcroft. Con frecuencia, Lamo pirateaba sistemas y, luego, notificaba a la prensa y a sus víctimas; en algunos casos, los ayudó a resolver el problema para mejorar su seguridad. No obstante, como señala Wired, en 2002, Lamo fue demasiado lejos cuando pirateó la intranet de The New York Times, se incluyó en la lista de fuentes expertas, y comenzó a realizar investigaciones sobre personajes públicos de alto perfil. Como prefería circular por las calles llevando solo una mochila y no poseía una dirección fija, Lamo se ganó el apodo de "El hacker indigente".

En 2010, Lamo, ahora con 29 años, se enteró de que padecía trastorno de Asperger, un tipo leve de autismo, a menudo llamado el "síndrome del obseso" debido a que las personas con Asperger tienen dificultades en interrelacionarse socialmente y manifiestan conductas extrañas y obsesivas. Numerosos expertos creen que esto explica la entrada de Lamo en el mundo de los hackers; se sabe que el trastorno de Asperger se manifiesta con mayor frecuencia en la comunidad de hackers.

Albert González

Según New York Daily News, González, apodado "soupnazi", empezó su carrera como "líder de un conjunto de frikis informáticos problemáticos" en su escuela secundaria de Miami. Posteriormente, participó activamente en el sitio de comercio criminal Shadowcrew.com y fue considerado uno de sus mejores hackers y moderadores. Con 22 años, González fue arrestado en Nueva York por fraude de tarjetas de débito relacionado con el robo de datos de millones de cuentas de tarjetas. Para evitar ir a prisión, se convirtió en informante del Servicio Secreto y ayudó a imputar a docenas de miembros de Shadowcrew.

Durante el período en que actuó como informante remunerado, en colaboración con un grupo de cómplices, reanudó sus actividades criminales y robó más de 180 millones de cuentas de tarjetas de pago a empresas como OfficeMax, Dave and Buster's y Boston Market. The New York Times Magazine señaló que el ataque de González en 2005 a la tienda estadounidense TJX fue la primera filtración de datos en serie de información de tarjetas de crédito. Este famoso hacker y su equipo utilizaron inyecciones de SQL para crear puertas traseras en diversas redes corporativas y robaron un monto estimado de USD 256 millones solamente a TJX. Cuando Gónzalez fue condenado en 2015, el fiscal federal señaló que su victimización humana "no tenía precedentes".

Michael Calce

En febrero de 2000, Michael Calce, de 15 años, también conocido como "Mafiaboy", descubrió cómo tomar el control de redes de computadoras universitarias y utilizó sus recursos combinados para causar problemas al motor de búsqueda número uno en ese entonces: Yahoo. En el lapso de una semana, también desbarató las redes de Dell, eBay, CNN y Amazon usando un ataque de denegación de servicio (DDoS) dedicado que saturó los servidores corporativos y causó el colapso de los sitios web. La llamada de atención de Calce fue quizás la que más sobresaltó a inversionistas y defensores de Internet. Si el sitio web más grande del mundo, valorado en más USD 1000 millones, se podía piratear con tanta facilidad, ¿estaba algún dato en línea verdaderamente seguro? No es exagerado decir que la legislación sobre el cibercrimen se convirtió de pronto en una prioridad para el gobierno debido al ataque de Calce.

Jonathan James

Bajo el alias cOmrade, Jonathan James pirateó las redes de numerosas empresas. Sin embargo, según The New York Times, lo que realmente puso el foco sobre él fue el pirateo de las computadoras del Departamento de Defensa de Estados Unidos. Lo más sorprendente es que, en aquel entonces, James tenía solo 15 años de edad. En una entrevista con PC Mag, James admitió que se inspiró parcialmente en el libro El Huevo del Cuco, que detalla la persecución de un hacker informático en la década del ochenta. Sus actividades de pirateo le permitieron acceder a más de tres mil mensajes de empleados del gobierno, nombres de usuario, contraseñas y otros datos confidenciales.

En el año 2000, James fue arrestado y sentenciado a seis meses de arresto domiciliario; además, se le prohibió usar una computadora para fines recreativos. Además, fue sentenciado a seis meses en prisión por violar la libertad condicional. Jonathan James se convirtió en la persona más joven en ser condenada por infringir las leyes sobre cibercrimen.

En 2007, TJX, unos grandes almacenes, fue pirateado y una gran cantidad de información privada de clientes resultó comprometida. A pesar de la falta de pruebas, las autoridades sospecharon que James tuvo algo que ver en el asunto. Finalmente, Johnathan James se suicidó con un arma de fuego en 2008. Según el Daily Mail, James escribió en su nota de suicidio: "No creo en el sistema judicial. Tal vez mi acto de hoy y esta carta envíen un mensaje más enérgico al público. De cualquier forma, perdí el control de esta situación y esta es la única manera de recuperarlo".

Fuente: Kaspersky

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