Identificaron los exoplanetas donde podría haber vida

Por la luz emitida de la estrella de su sistema se detectó si hay posibilidades.

Un grupo de científicos logró identificar exoplanetas donde podría desarrollarse vida como ocurrió en su momento en la Tierra al tener las condiciones químicas necesarias.

Investigadores de la Universidad de Cambridge, del Reino Unido, descubrieron que las posibilidades de vida en la superficie de un planeta rocoso como la Tierra pasan por el tipo y la fuerza de la luz emitida por la estrella de su sistema. El informe propone que las estrellas que emiten suficiente luz ultravioleta (UV) podrían activar la vida en los planetas que las orbitan de la misma manera que probablemente se desarrolló en la Tierra, donde esa luz alimenta una serie de reacciones químicas que facilitan la vida.

“Este trabajo nos permite reducir los mejores lugares para buscar vida. Nos acerca un poco más a la cuestión de si estamos solos en el universo”, señaló el autor principal, Paul Rimmer, del Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge, que colaboró con el Laboratorio de Biología Molecular de esa ciudad británica en este estudio.

Química: La química orgánica, clave para este estudio, analizó al carbono y al nitrógeno.

El nuevo documento es el resultado de esta colaboración, que reunió la química orgánica y la investigación de exoplanetas, y se basó en el trabajo del profesor John Sutherland, coautor del trabajo actual, quien estudia el origen químico de la vida en la Tierra. En un artículo publicado en 2015, el grupo del profesor Sutherland encontró que el cianuro, aunque es un veneno mortal, fue de hecho un ingrediente clave en el origen de la vida en la Tierra. Según esta hipótesis, el carbono de los meteoritos que se estrellaron contra la Tierra joven interactuó con el nitrógeno en la atmósfera para formar cianuro de hidrógeno, que impulsado por la luz ultravioleta del sol creó la primera molécula de vida.

En el laboratorio, el grupo de Sutherland recreó estas reacciones químicas bajo lámparas UV y generó los precursores de los lípidos, aminoácidos y nucleótidos, todos componentes esenciales de las células vivas. Para encontrar si estas condiciones se pueden dar en otros planetas, el equipo de Rimmer midió el número de fotones emitidos por las lámparas de Sutherland y luego comparó esta luz con la de diferentes estrellas.

Origen: El grupo del profesor Sutherland, parte de la investigación, se enfocó en el inicio de la vida.

Los dos grupos realizaron una serie de experimentos de laboratorio para medir cuán rápidamente se pueden formar los componentes básicos de la vida a partir de cianuro de hidrógeno e iones de sulfito de hidrógeno en agua cuando se exponen a la luz ultravioleta. Al comparar los resultados con escenarios de oscuridad, descubrieron que las estrellas a la misma temperatura que nuestro sol emitían suficiente luz como para que se formaran los bloques de construcción de la superficie de sus planetas. En cambio, las estrellas frías no producen suficiente luz como para generar la formación de estos escenarios.

Entre los exoplanetas conocidos que residen en la zona de abiogénesis se encuentran varios planetas detectados por el telescopio Kepler, incluido Kepler 452b, un planeta que ha sido apodado ‘primo’ de la Tierra, aunque está demasiado lejos para sondear con la tecnología actual.

Entre los conocidos está el Kepler 452b, un planeta “primo” de la Tierra que está lejos para sondear.

Se acerca la lluvia de Perseidas

El 12 de agosto ocurrirá uno de los eventos astronómicos más esperados de cada año: la lluvia de estrellas de las Perseidas.

Este evento, también conocido como Lágrimas de San Lorenzo, es una lluvia de meteoros de intensa actividad que puede alcanzar la caída de hasta 100 estrellas fugaces por hora. Es un suceso astronómico que se produce cuando la Tierra atraviesa el campo de restos dejado atrás por el cometa Swift-Tuttle y las partículas de polvo entran en la atmósfera a altas velocidades y, a cada de la gran fricción existente, arden.

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