La producción de hidrocarburos en la provincia se consolidó en 2018

El petróleo extraído fue el mayor de los últimos siete años, mientras que el gas creció por quinto año consecutivo, alcanzando el mayor valor de los últimos diez años.

La producción de hidrocarburos en la provincia del Neuquén volvió a registrar un incremento durante 2018 de la mano de la actividad no convencional, consolidando así los resultados que se vienen observando.

En un informe del ministerio de Energía y Recursos Naturales de la provincia se precisó que en lo que respecta al petróleo, la producción bruta de 2018 totalizó 6,78 millones de metros cúbicos, lo que marca un crecimiento del 12,7 por ciento en relación con 2017.

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Esto significa que el año pasado se extrajeron en promedio 18.560 metros cúbicos diarios, pero si se considera sólo diciembre, se obtuvieron 20.730 metros cúbicos diarios, registrando el mayor valor desde febrero de 2010. A su vez, al comparar en términos anuales, se observa que el petróleo extraído durante 2018 fue el mayor de los últimos siete años.

El no convencional tuvo un aporte creciente, que para el total de 2018 representó un 52 por ciento, mientras que durante diciembre alcanzó al 60 por ciento de la producción, marcando un máximo para este tipo de recurso, con 12.431 metros cúbicos diarios.

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Cabe destacar que el crecimiento en la producción de petróleo durante 2018 se explica casi en su totalidad por el aporte de Vaca Muerta.

Esto es así, ya que la extracción shale oil creció un 52 por ciento interanual, aportando 19 puntos porcentuales a la variación total. Esto permitió compensar la reducción observada en el convencional, cuya producción fue un 12 por ciento menor a la de 2017, por lo que restó siete puntos al crecimiento total. El aporte del tight oil se incrementó un 27 por ciento, aunque sólo representa un tres por ciento del total.

Dicho resultado se debe principalmente a los buenos resultados obtenidos en las concesiones no convencionales otorgadas, lideradas por Loma Campana, que vio incrementar su producción un 18 por ciento el último año, y ya representa un 30 por ciento del total provincial. También se destaca el área La Amarga Chica, que incluso estando en etapa piloto, incrementó un 126 por ciento su extracción y fue responsable de cuatro puntos del crecimiento total. Otras áreas importantes fueron Bandurria Centro, Fortín de Piedra y Bandurria Sur, que en conjunto permiten explicar otros 5,5 puntos.

En el otro extremo, y como se mencionó, la producción convencional mostró una declinación del 12 por ciento, que se explica por las áreas tradicionales, como Loma La Lata, El Trapial, Chihuido de la Sierra Negra, Volcán Auca Mahuida, es decir, aquellas con yacimientos convencionales maduros.

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En lo que respecta al gas natural, 2018 también fue un año de consolidación, ya que la producción creció por quinto año consecutivo, alcanzando el mayor valor de los últimos diez años, y ubicándose solamente un 15 por ciento por debajo del máximo histórico, registrado en 2004.En efecto, durante 2018 la producción ascendió a 24.316 millones de metros cúbicos, lo que representa un crecimiento del 10 por ciento con respecto al año anterior.

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Este resultado podría haber sido aún mayor, pero se vio acotado por factores de demanda, que obligaron a interrumpir la producción durante diversos momentos del año (Ver gráfico). Con un pico en agosto de 69,8 millones de metros cúbicos por día, y hacia los meses más cálidos, se observa una ligera reducción.

La evolución mencionada también puede explicarse en este caso por el importante crecimiento de la actividad en Vaca Muerta. Mientras la producción convencional cayó un 19 por ciento, la no convencional creció un 46 por ciento, aunque sobresalió el comportamiento del shale gas, cuya producción creció un 193 por ciento.

El principal impulso fue el desarrollo del área Fortín de Piedra, cuya producción se multiplicó por 10 en relación con 2017, registrando un promedio de 13,8 millones de metros cúbicos por día durante el último diciembre. También fue importante el aporte del área Orejano, cuya producción creció un 53 por ciento en el último año. Con respecto a la evolución en el gas convencional, se destaca la reducción del 20 por ciento en la producción de Loma La Lata.

Estos resultados son consecuencia tanto del aumento en el ritmo de la actividad registrada en la provincia, como de una mejora en la productividad de los pozos, a medida que se avanza sobre la curva de aprendizaje.

En efecto, durante el último año, se perforaron 348 pozos en total, lo que marca un aumento del 11 por ciento con respecto a 2017, cuando los mismos fueron de 314. Este aumento se explica en gran parte debido a la mayor intensidad en la perforación de Vaca Muerta, ya que los pozos shale crecieron a un ritmo de 44 por ciento, pasando de 157 en 2017 a 226 en 2018, incluso con mayores longitudes en sus ramas horizontales.

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