Mala herencia: el colesterol alto, un asunto de familia

Se inició en Mar del Plata el primer registro de hipercolesterolemia familiar.

Buenos Aires
La enfermedad coronaria y la aterosclerosis son la causa número uno de morbimortalidad en el mundo y la causa de mortalidad más frecuente entre las afecciones no transmisibles.
En general, el riesgo cardiovascular se asocia con altos niveles de colesterol LDL (el llamado malo) en contextos metabólicos como los que ofrecen la obesidad central, la diabetes y el sedentarismo.
Sin embargo, hay un subgrupo de pacientes en los que estos altos niveles de colesterol se presentan desde edades tempranas, incluso al nacer, debido a mutaciones genéticas hereditarias. Sin tratamiento, los hombres afectados por este cuadro (que es distinto del de la población general) tienen un 50% de probabilidad de infartos antes de los 50 años; en las mujeres el riesgo es de un 30% al llegar a los 60.
Para tener una idea más precisa de la prevalencia local de este trastorno, desde hace un año se está elaborando en Mar del Plata el primer registro de detección sistemática de hipercolesterolemia familiar, un esfuerzo conjunto entre la Universidad de Buenos Aires, la Universidad FASTA de esa ciudad y la Secretaría de Salud del Municipio de General Pueyrredón.
"Es importante distinguir entre la carga aterogénica que se debe a estilos de vida y la que obedece a causas genéticas: 350 de colesterol tiene el que puede y no el que quiere", dice Pablo Corral, médico especialista en Medicina Interna y lipidólogo que impulsa el registro. "Nos propusimos hacer un estudio porque carecemos de números locales. Junto con la Secretaría de Salud municipal, filtramos una base de datos de 40.000 pacientes, citamos a los casos sospechosos, les hacemos un análisis de sangre y los procesa el grupo de lípidos y aterosclerosis a cargo Laura Schreier de la Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UBA",
En una segunda etapa los investigadores quieren realizar los estudios genéticos.
Un trastorno subdiagnosticado
Según Corral, la hipercolesterolemia familiar es una patología hereditaria subdiagnosticada y subtratada.
Hay dos formas: una es la heterocigota, que se produce al heredar un alelo (cada una de las formas alternativas de un gen) defectuoso del progenitor; y en la otra, llamada homocigota, los dos alelos tienen la mutación. "Hay más de 1500 mutaciones descriptas que pueden conducir a una hipercolesterolemia familiar", dice Corral.
De acuerdo con el especialista, estos individuos (en especial los que padecen la forma homocigota) pueden nacer con niveles de 1000 o 2000 mg/dl de colesterol y padecer un evento cardiovascular incluso en la infancia.
"Es importante diagnosticarlos y luego hacer un 'screening en cascada', es decir, citar a los hijos, hermanos, sobrinos y analizarlos. Así, pudimos publicar el primer estudio a partir de un paciente que, entre hijos y sobrinos, nos permitió individualizar a nueve casos más, hasta a un bebé de seis meses".
Corral está evaluando si la prevalencia local de este cuadro es más alta que la reportada internacionalmente, aunque todavía cuenta con resultados preliminares.
"Los niveles de LDL se estabilizan al año de vida -afirma-. Ya entonces se puede hacer un diagnóstico y, si fuera necesario, comenzar el tratamiento".

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