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TikTok ocultó a Google que había recopilado datos personales

En medio de los enfrentamientos entre Trump y el gobierno de Xi Jinping salió a la luz una maniobra de la app china para personalizar anuncios.

Desde el enfrentamiento entre Estados Unidos y China por las medidas adoptadas por Trump contra la compañía Huawei tras las acusaciones de espionaje, las políticas de privacidad de las aplicaciones vinculadas al gigante asiático se volvieron el foco de atención y escrutinio en otros países como Nueva Zelanda, Australia, Israel e India entre otros.

En plena pandemia, China fue otra vez tapa de los principales medios de todo el mundo cuando se conoció que Zoom colaboraba con el gobierno chino para monitorear las videollamadas de los usuarios en todo el mundo. Hay que recordar que los servidores de Zoom se encuentran en China. Ahora nuevamente el ojo está puesto en el gigante asiático pero el escándalo surgió con la app TikTok. Esta app, que es una de las descargadas en todo el mundo durante la pandemia, enfrenta acusaciones de espionaje. En la India ya fue prohibida y todo indica que Estados Unidos tomaría la misma medida en el futuro.

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TikTok y Google

El escándalo con la popular red social basada en vídeo salieron a la luz luego de una investigación del Wall Street Journal, en la que se demostraría que el espionaje de TikTok, según los expertos en seguridad de la telefonía móvil, se ocultó mediante una inusual capa añadida de cifrado, esto resultaría en una recopilación masiva de datos privados de los usuarios usando una táctica expresamente prohibida por Google para todas las apps de la Play Store.

Este hecho salió a la luz después de que varios expertos en ciberseguridad descubrieran que TikTok había estado recopilando direcciones MAC de los usuarios, de este modo, lograban identificar en forma personal a cada usuario y rastrearlos de manera más eficaz y así mejorar la personalización de los anuncios y redireccionar contenido especifico.

¿Que es una dirección MAC'

La dirección MAC es un identificador único, igual al DNI de las personas. De esta manera, cada fabricante le asigna su identidad a la tarjeta de red de sus dispositivos conectados, desde un ordenador o celular hasta routers, impresoras u otros dispositivos. Este acronismo en en inglés significan Media Access Control. Como hay dispositivos con diferentes tarjetas de red, como una para WiFi y otra para Ethernet, algunos pueden tener diferentes direcciones MAC dependiendo de por dónde se conecten.

Las direcciones MAC están formadas por 48 bits representados generalmente por dígitos hexadecimales. Como cada hexadecimal equivale a cuatro binarios (48:4=12), la dirección acaba siendo formada por 12 dígitos agrupados en seis parejas separadas generalmente por dos puntos, aunque también puede haber un guión o nada en absoluto. De esta manera, un ejemplo de dirección MAC podría ser 00:1e:c2:9e:28:6b. Hasta noviembre del año pasado, la app habría recolectado "millones" de estos identificadores.

El escándalo y lo que generó una reacción inmediata de Google es que la táctica empleada por TikTok fue realizada a espaldas del gigante de Menlo Park, la app ocultaba a Google lo que estaba haciendo bajo una capa de cifrado adicional.

Irónicamente, los responsables de TikTok reivindicaban abiertamente a todo el mundo que su app no recopilaba tantos datos personales como las estadounidenses Facebook y Google, pocas semanas después de que finalizara el periodo de 18 meses durante el cual habrían estado recopilando las direcciones MAC.

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