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La Mañana Nueces

Un puñado de nueces por día ayuda a envejecer bien

Así lo sugiere uno de los estudios más largos hasta el momento, realizado en hombres y mujeres estadounidenses.

Son ricas, fáciles de conservar y de transportar, aportan saciedad y están llenas de propiedades beneficiosas. La recomendación de incluir un puñado de nueces (o de frutos secos en general) no es nueva, pero la evidencia a su favor sigue creciendo.

Ahora se acaban de sumar los resultados de un estudio a largo plazo del que participaron más de 3000 hombres y mujeres de Estados Unidos, a quienes se les realizaron mediciones físicas y clínicas durante 30 años y cuyo historial dietético fue seguido durante dos décadas.

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Los hallazgos provienen del estudio CARDIA, que cuenta con el respaldo del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de Estados Unidos. ¿Su objetivo? Examinar el desarrollo de factores de riesgo de enfermedad cardiaca a lo largo del tiempo. Se trata de uno de los trabajos más largos (por el tiempo de seguimiento que lleva) en sugerir que agregar un puñado de nueces a la dieta, no solo se asocia con beneficios para el corazón, sino que puede actuar como un “puente” hacia otros hábitos vinculados a un envejecimiento saludable.

Los autores del trabajo publicado en Nutrition, Metabolism & Cardiovascular Diseases concluyeron que los resultados obtenidos refuerzan que el consumo de nueces y otros frutos secos es una opción alimentaria que contribuye a disminuir factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. ¿A qué se debe? Una posible explicación sobre sus efectos en la salud se vincula a la combinación de nutrientes que aportan las nueces.

Las nueces son el único fruto seco con una cantidad significativa de ácido alfa-linolénico omega-3 de origen vegetal, que según las investigaciones puede desempeñar un papel en la salud del corazón, del cerebro y en el envejecimiento saludable. Además, solo una porción de nueces (unos 30 gramos) o alrededor de un puñado, contiene una variedad de otros nutrientes importantes que favorecen la salud en general, incluidos 4 gramos de proteína, 2 gramos de fibra y una buena fuente de magnesio (45 miligramos). Y ofrecen también una amplia variedad de antioxidantes, incluidos los polifenoles.

Si bien las nueces en el contexto de una dieta saludable aportan beneficios en cualquier etapa de la vida, cuanto antes se incorporen es mejor. Así lo destacó Lyn M. Steffen, profesora de epidemiología y salud comunitaria de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Minnesota e investigadora principal del estudio CARDIA. “Las personas que comen nueces parecen tener un fenotipo corporal único que se asocia a otros aspectos positivos de la salud, como una mejor calidad de la dieta, especialmente cuando comienzan a comer nueces desde la juventud hasta la edad adulta media”, dijo.

En este estudio observacional longitudinal se recopiló y analizó información sobre la dieta y la salud de 3023 hombres y mujeres sanos que tenían entre 18 y 30 años al ser reclutados, entre 1985 y 1986. El historial dietético autoinformado se tomó en tres momentos a lo largo de la investigación: al inicio del estudio, a los 7 y a los 20 años. Se tomaron medidas físicas y clínicas en múltiples exámenes que abarcaron tres décadas.

Entre las conclusiones, los investigadores pudieron comprobar que comer nueces específicamente también se vinculó con un mejor perfil de riesgo de enfermedad cardíaca: menos índica de masa corporal, menos circunferencia de cintura, mejor control de la presión arterial, niveles más bajos de triglicéridos en sangre.

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