Una vacuna contra el coronavirus produjo una "doble defensa"

El compuesto ChAdOx1 nCoV-19 fue creado por la Universidad de Oxford. Si el desarrollo prospera, podría estar lista en octubre.

Una vacuna contra el coronavirus desarrollada en el Instituto Jenner, de la Universidad de Oxford, generó en los pacientes que participaron de la fase 1 de testeos una “doble defensa” contra la enfermedad. Se trata del ChAdOx1 nCoV-19, un complejo según sus creadores es seguro y no produce mayores efectos secundarios.

Según consignó el medio británico The Telegraph, las muestras de sangre extraídas a los voluntarios mostraron que la dosis había producido tanto anticuerpos como linfocitos T citotóxicos, los cuales atacan y neutralizan células infectadas.

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Los científicos destacaron la producción de este tipo de linfocitos ya que esta respuesta inmune puede permanecer en circulación durante años, a diferencia de los anticuerpos pueden desaparecer después de algunos meses, según lo sugerido por varios estudios.

“Es esta combinación la que esperamos que mantenga a salvo a las personas”, indicó una fuente al medio británico. De mantenerse la producción de estos linfocitos a estos niveles, indicaron, no sería necesaria una producción masiva de anticuerpos para generar inmunidad a la enfermedad.

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Este aspecto del resultado adquiere una importancia especial, considerando que porcentajes relevantes de personas que han cursado la enfermedad perdieron sus anticuerpos pocos meses después.

Con todo, los científicos que trabajan en la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 apelan a la cautela. Es que si bien los resultados de la fase 1 del desarrollo son “extremadamente prometedores”, no son concluyentes a la hora de probar que la vacuna genere una inmunidad duradera contra el Covid-19. “Es un momento importante, pero todavía hay un largo camino por delante”, expresó.

La fase 1 del estudio tuvo lugar en la ciudad inglesa de Oxford en abril, e involucró a 500 voluntarios. Actualmente, el proyecto que la universidad lleva a cabo con la compañía británico-sueca AstraZeneca se encuentra en dos fases distintas: una, que contempla la fese 2 y 3,se realiza en Inglaterra, mientras que en Brasil y Sudáfrica se despliegan estudios de fase 3 . En el el país sudamericano, 2.000 voluntarios se han inoculado desde el 23 de junio.

De ser los resultados igualmente positivos en estos casos, los científicos esperan tener lista la vacuna para octubre. AstraZeneca anunció a principios de junio que duplicó en estos meses su capacidad de fabricación y podría producir 2.000 millones de dosis. La mitad de ellas serían enviadas a países en desarrollo.

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Instituto Jenner, Universidad de Oxford.

Instituto Jenner, Universidad de Oxford.

Al momento del anuncio, se reveló también que Estados Unidos se ha procurado 300 millones de dosis, en el marco de un acuerdo en el que comprometió más de USD 1.000 millones para garantizar las pruebas y la fabricación. El Reino Unido, en tanto, ha reservado otras 100 millones.

Las acciones de AstraZeneca subieron más de 5 por ciento como consecuencia de los resultados.

Los resultados de la fase 1 del desarrollo de ChAdOx1 nCoV-19 será publicado oficialmente en el medio especializado The Lancet, el 20 de julio.

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