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La Mañana indígenas

Brasil: la burbuja de desinformación que amenaza a los indígenas

La información falsa de políticos y predicadores está llegando a aldeas remotas de la Amazonia a través de WhatsApp.

Un helicóptero cargado de personal sanitario y de dosis de vacunas contra el coronavirus, despegó de Lábrea, en el sur de la Amazonia, rumbo a una aldea situada a unos 50 kilómetros de distancia.

Pero los aldeanos, pertenecientes al grupo indígena Jamamadi, recibieron el helicóptero armados con arcos y flechas, y exigieron que se marchara.

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Habían oído rumores falsos sobre las vacunas y querían que un misionero religioso, y no los médicos, los tranquilizara antes de ser pinchados. El helicóptero se marchó sin administrar ninguna de las dosis.

Relación frágil

Las personas que conocen a los aldeanos dicen que las fiestas de bienvenida armadas son muy raras, pero están preocupadas por los rumores de vacunas que se difunden entre los indígenas a través de los teléfonos móviles.

Muchos operadores de telefonía móvil en Brasil incluyen en sus planes de pago el uso gratuito de Facebook, Instagram y WhatsApp, propiedad de Facebook, mientras que el uso de otras redes y sitios web conlleva un coste.

WhatsApp -una fuente común de noticias comunitarias y familiares- presenta un problema particular, dicen los expertos.

La información en las aplicaciones de chat tiende a provenir de las personas más cercanas, en las que instintivamente confiamos, pero los paquetes de datos desaniman a la gente, sobre todo a los que tienen poco dinero, a comprobar dos veces la información sobre salud.

El periodista indígena Anapuaka Tupinamba afirma que WhatsApp permitió "un salto" para los indígenas en los ámbitos de la política y la educación, pero califica la tecnología de "arma de doble filo".

"Lo que tenemos hoy es un Internet 'falso'. Cuando ves noticias falsas, no puedes comprobarlas", dice Anapuaka. "Así que parece que estoy en Internet, pero no realmente. Estoy casi en la intranet de una gran empresa".

Anapuaka cita un ejemplo reciente que circuló en la aplicación: una historia sobre la muerte de 900 indígenas de Xingu tras recibir una vacuna. Era falsa.

Fuentes de información

Gran parte de la mala información sobre las vacunas que circula por WhatsApp no procede de los propios vecinos, sino de políticos y líderes religiosos.

"Nadie puede obligarme a vacunarme", dijo Jair Bolsonaro en septiembre. Al mes siguiente, declaró: "El pueblo brasileño no será el conejillo de indias de nadie". No se iba a vacunar, dijo, "y ya está".

Parecía hacerse eco de las extrañas y falsas afirmaciones, habituales en los grupos antivacunas de Internet, sobre que las vacunas Covid alteran el ADN de las personas.

"Si te conviertes en un caimán, es tu problema... si a una mujer le crece la barba o un hombre empieza a hablar con voz fina, ellos las compañías farmacéuticas no tendrán nada que ver".

Ese tipo de afirmaciones son las que más resuenan en las comunidades indígenas, dice Indianara Machado, enfermera de la región centro-oeste de Brasil.

"La gente del pueblo se pregunta: 'Si el presidente no la tomó la vacuna, ¿cómo la vamos a tomar nosotros?", dice.

Los misioneros religiosos y las iglesias evangélicas tienen influencia en los territorios indígenas, y algunos -aunque ciertamente no todos- también han difundido falsedades sobre la vacuna.

Indianara Machado dice que muchos de los vídeos que se hicieron virales eran de pastores indígenas que celebraban servicios para decir a la gente que no se pusiera la vacuna, declarando que era "el microchip de la bestia", recordando los falsos rumores de que las vacunas incluyen chips que pueden rastrear y esclavizar a la gente.

El pastor Henrique Terena, presidente del Consejo Nacional de Pastores y Líderes Indígenas Evangélicos, admite que en la región Centro-Oeste hay "un segmento neopentecostal que dice que las vacunas no son buenas, que son del diablo, y dicen a sus miembros que no deben vacunarse".

Pero afirma que sus miembros no son, en general, el problema, y dice que los pastores antivacunas sólo "dicen" ser evangélicos.

Vídeo de desinformación

La desinformación en Internet convenció a los padres de Joel Paumari de que las vacunas Covid no eran seguras. Él es coordinador de enseñanza en la región amazónica, y su preocupación por sus padres creció al ver el aumento del número de muertes de indígenas.

Según las cifras oficiales, más de 650 indígenas que viven en aldeas han muerto a causa de Covid-19 de una población total de 517.000. En todo Brasil han muerto unas 400.000 personas. En cifras brutas, la cifra de muertos del país es la segunda después de la de Estados Unidos.

Joel dice que sus padres vieron vídeos que incluían afirmaciones falsas sobre los medicamentos, sobre las vacunas que "alejan" a la gente de Dios, y esos rumores sobre el ADN y los códigos genéticos. Todos ellos eran falsos.

Hicieron falta tres días de notas de voz de WhatsApp para convencer a sus padres de que se vacunaran, y aunque al final lo hicieron, el hermano de Joel no.

Reenvío limitado

Los audios, textos y vídeos con desinformación se han difundido por los grupos de WhatsApp brasileños durante años, y tuvieron un papel en las elecciones de 2018.

Desde entonces, la compañía ha limitado el intercambio de mensajes a cinco veces y ha insertado una etiqueta que muestra cuando un mensaje ha sido reenviado varias veces.

WhatsApp dijo que, al estar encriptado, la compañía no tiene acceso al contenido de los mensajes. Y la compañía dice que ha actuado para combatir la desinformación, por ejemplo lanzando servicios gratuitos con información sobre Covid-19 dentro de la app.

Dudas sobre la vacuna

Aun así, la desinformación parece tener un impacto en la aceptación de la vacuna en las aldeas indígenas.

Los aldeanos son un grupo prioritario en lo que respecta a la vacunación con Covid, y las estadísticas indican que el 75% ha recibido al menos una dosis de la vacuna.

Sin embargo, esta cifra va a la zaga de otras campañas recientes de vacunación.

Después de una campaña de una década para generar confianza, la aceptación de la vacuna contra la gripe alcanzó el 90% en 2019. Es más, ese nivel se alcanzó en un mes. En cambio, la actual campaña de Covid-19 comenzó a mediados de enero, hace más de tres meses.

Sin embargo, el gobierno sigue siendo optimista. La oficina de la Secretaría Especial de Salud Indígena de Brasil señaló que cuenta con una plantilla de 14.000 profesionales sanitarios indígenas.

"La vacunación indígena continúa a un ritmo favorable", dijo.

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